Como o Hamas encenou um ataque relâmpago que ninguém pensava ser possível

Muitos israelenses estariam dormindo quando tudo começou.

Sábado era o sábado judaico e também um dia de festa sagrada, o que significa que as famílias planejavam passar algum tempo juntas em casa ou na sinagoga, e os amigos se reuniam.

Mas no céu do amanhecer, uma saraivada de foguetes sinalizou o início de um ataque sem precedentes na sua escala e coordenação.

Durante anos, Israel fortificou a barreira entre si e o pequeno enclave palestiniano de Gaza. Em poucas horas, sua impenetrabilidade foi exposta como falha.

A BBC News tem analisado imagens captadas por militantes e civis no terreno para descobrir como o Hamas coordenou o seu ataque mais sofisticado de sempre a partir de Gaza.

Foguetes sinalizam início de ataque

Por volta das 06h30, horário local, os foguetes começaram a voar.

A organização militante islâmica – que controla Gaza e é designada como grupo terrorista no Reino Unido e noutros lugares do mundo – utiliza frequentemente esta tática.

Os foguetes rudimentares muitas vezes lutam para escapar do avançado sistema de defesa antimísseis Iron Dome de Israel – mas milhares foram disparados num curto espaço de tempo para dominá-lo.

A escala sugere meses de planejamento e armazenamento. O Hamas diz que disparou 5.000 na primeira volta (Israel diz que foi metade desse número).

Um foguete sobre Gaza

Sirenes de ataque aéreo começaram a soar em lugares tão distantes quanto Tel Aviv – a 60 quilômetros de Gaza  e no oeste de Jerusalém, e fumaça foi vista subindo acima das cidades onde houve ataques diretos.

À medida que os foguetes continuavam a ser lançados, os combatentes reuniam-se onde planeavam penetrar a barreira fortemente fortificada de Gaza.

Embora Israel tenha retirado as suas tropas e colonos de Gaza em 2005, ainda controla o seu espaço aéreo, a fronteira partilhada e a linha costeira.

Além de patrulhas militares regulares em todo o perímetro – que é um muro de concreto em alguns lugares e uma cerca em outros – há também uma rede de câmeras e sensores para evitar incursões.

Mas em poucas horas, a barreira foi violada repetidas vezes.

Mapa mostrando onde os combatentes do Hamas cruzaram de Gaza

Como o Hamas conseguiu passar?

Alguns combatentes do Hamas tentaram contornar completamente a barreira, inclusive sobrevoando-a em parapentes (imagens não verificadas mostraram pelo menos sete pessoas à deriva acima de Israel) e de barco.

As Forças de Defesa de Israel disseram ter repelido duas tentativas do Hamas de entrar em Israel, desembarcando navios na praia.

Mas o que diferencia este ataque são os vários ataques diretos e coordenados aos pontos de passagem de barreiras.

Às 05h50, horário local, uma conta do Telegram associada ao braço armado do Hamas postou as primeiras imagens do solo, tiradas em Kerem Shalom – a passagem mais ao sul de Gaza.

Eles mostraram militantes invadindo um posto de controle e os corpos ensanguentados de dois soldados israelenses no terreno.

Outra imagem mostrava pelo menos cinco motos, cada uma carregando dois militantes armados com rifles, passando por um buraco aberto na seção da cerca de arame da barreira.

Uma fila de militantes em motos
Militantes romperam a barreira em Kerem Shalom, ultrapassando os guardas e cortando a cerca

Numa zona menos vigiada, um trator foi visto demolindo um trecho de cerca com arame farpado.

Dezenas de pessoas aparentemente desarmadas estavam reunidas ali, e algumas começaram a correr pela abertura.

Bulldozer destrói parte da barreira de Gaza
A BBC News verificou imagens de uma escavadeira destruindo uma seção da barreira

Em Erez – o ponto mais ao norte das passagens de Gaza, a cerca de 43,4 km (27 milhas) de Kerem Shalom – o Hamas estava atacando outra passagem.

A filmagem foi postada em um dos canais de propaganda do grupo. Mostra uma explosão na barreira de concreto, que serviu de sinal para iniciar o ataque, e um militante pode então ser visto acenando para um grupo de combatentes em direção ao local da explosão.

Oito homens com coletes à prova de balas e carregando rifles correm em direção ao posto de controle fortemente fortificado e disparam contra as tropas israelenses.

Militantes atacam ponto de passagem da fronteira entre Israel e Gaza em imagens de propaganda

Mais adiante no vídeo, os corpos dos soldados israelenses são vistos caídos no chão enquanto os militantes vão de sala em sala varrendo o complexo, claramente organizados e treinados.

Gaza tem sete passagens oficiais – seis são controladas por Israel, uma para o Egipto é controlada pelo Cairo.

Mas no espaço de poucas horas, o Hamas encontrou formas de entrar no território israelita ao longo da barreira.

Os ataques atingem profundamente o território israelense

Os combatentes do Hamas saíram de Gaza em todas as direcções. Sabemos agora pelas autoridades israelitas que atacaram 27 locais diferentes, aparentemente com ordens de matar à primeira vista.

O ponto mais distante que o Hamas penetrou foi a cidade de Ofakim, que fica 22,5 km (14 milhas) a leste de Gaza. O mapa abaixo mostra as diferentes áreas que eles alcançaram.

Mapa mostrando cidade invadida pelo Hamas

Em Sderot, militantes foram vistos na traseira de uma caminhonete que atravessava a cidade, que fica a cerca de 3 km (1,8 milhas) a leste de Gaza.

Cerca de uma dúzia de combatentes armados foram vistos espalhando-se pelas ruas vazias de Ashkelon, ao norte da passagem de Erez, que acabara de ser invadida.

Cenas semelhantes foram repetidas em todo o sul de Israel e os civis foram instruídos pelos militares a se esconderem em ambientes fechados.

Num festival de música perto de Re’im, homens armados dispararam à vontade contra um grande grupo de jovens que se tinham reunido no deserto.

Uma testemunha ocular contou à BBC como os militantes contornaram uma van carregada de armas e passaram três horas vasculhando a área em busca de outros israelenses como alvo.

Soldados e civis capturados

Sabemos agora que reféns foram retirados do festival e de outros locais e transportados de volta para Gaza. Israel diz que 100 pessoas – soldados e civis – foram sequestradas.

Imagens captadas na cidade de Be’ri e verificadas pela BBC mostram cerca de quatro civis sendo levados à força por militantes.

Vários vídeos circularam online de israelenses, alguns deles gravemente feridos, desfilando pelas ruas lotadas de Gaza.

Outras atrocidades não verificadas, demasiado explícitas para serem publicadas, foram captadas pelas câmaras, incluindo um condutor a ser arrastado do seu carro e a ter a garganta cortada, e os corpos de civis e soldados mortos a serem profanados.

Militantes conduzindo reféns
Vários vídeos que pretendem mostrar reféns sendo feitos foram compartilhados nas redes sociais. A BBC confirmou que este aparente rapto aconteceu em Be’ri.

Além de ter como alvo as comunidades israelitas, o Hamas também atacou dois locais militares: uma base em Zikim e outra em Re’im.

Imagens tiradas perto de Re’im mostram as consequências, com vários carros queimados espalhados ao longo da estrada que leva à base. Não está claro quantas pessoas foram mortas durante os combates.

Os canais de mídia social do Hamas compartilharam repetidamente imagens de soldados israelenses mortos. A BBC News não verificou essas imagens.

Poucas horas após o início da barragem de foguetes, centenas de israelitas estavam mortos – e isso aconteceu de uma forma que ninguém pensava ser possível.

A ajuda começou a chegar à região atingida do sul em poucas horas, mas o Hamas, durante algum tempo, manteve o controlo efectivo de partes do território fora de Gaza.

A velocidade e a letalidade do ataque surpresa chocaram Israel. Perguntas sobre como isso aconteceu serão feitas durante anos.

No meio da manhã, o primeiro-ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, declarou: “Estamos em guerra”.

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