Em outubro do ano passado, David Moothappan viu um anúncio no Facebook oferecendo empregos como guardas de segurança na Rússia.

O salário mensal prometido – 204 mil rublos (US$ 2.201; £ 1.739) – parecia uma quantia enorme para o pescador que abandonou a escola no estado de Kerala, no sul da Índia.

Semanas depois, Moothappan, 23 anos, encontrava-se na frente de guerra na cidade de Donetsk, controlada pela Rússia, no leste da Ucrânia.

“Há morte e destruição por toda parte”, diz ele, quando questionado sobre o tempo que passou lá.

Ele e outro homem de Kerala conseguiram voltar para casa na semana passada. Eles estão entre os vários indianos que foram enganados por agentes para lutar pelas forças russas na guerra do país com a Ucrânia nos últimos meses.

Alguns conseguiram voltar para casa, mas outros ainda estão presos na Rússia. A maioria deles vem de famílias pobres e foram atraídas com a promessa de empregos, às vezes como “ajudantes” no exército russo. Pelo menos dois índios morreram até agora na guerra.

O Ministério das Relações Exteriores da Índia disse que está “pressionando muito as autoridades russas” para trazer de volta os seus cidadãos que foram enganados para lutar na guerra. Na semana passada, o ministro das Relações Exteriores, S Jaishankar, chamou isso de “uma questão de preocupação muito, muito profunda” para a Índia. A BBC enviou um e-mail à embaixada russa na Índia para comentar.

Aviso: este artigo contém detalhes que alguns leitores podem achar angustiantes.

Moothappan está aliviado por voltar para casa, na vila de pescadores de Pozhiyoor, em Kerala, mas diz que não pode esquecer o que viu na guerra.

“Havia partes de corpos espalhadas pelo chão”, diz ele. Atormentado, ele começou a vomitar e quase desmaiou.

Logo, o oficial russo que nos comandava me disse para voltar ao campo. Levei horas para me recuperar”, diz ele.

 

Ele diz que quebrou a perna perto do Natal enquanto lutava em um “lugar remoto” – sua família, diz ele, não sabia de sua situação naquela época.

Moothappan passou dois meses e meio em diferentes hospitais em Luhansk, Volgograd e Rostov antes de recuperar parcialmente.

Em março, um grupo de indianos o ajudou a chegar à embaixada do país em Moscou, que então providenciou para que ele voltasse para casa.

 cerca de 61 quilómetros de distância, em Anchuthengu, outra aldeia piscatória em Kerala, o Príncipe Sebastian tem uma história semelhante de fuga – e trauma – para contar.

Enganado por um agente local, ele foi destacado para um grupo de 30 combatentes na cidade de Lysychansk, no leste da Ucrânia, ocupada pela Rússia. Depois de apenas três semanas de treinamento, ele diz que foi enviado para a linha de frente com diversas armas, incluindo um RPG-30 (um lançador de granadas portátil e descartável) e bombas, o que o impediu de se mover rapidamente.

Quinze minutos depois de chegar à frente, ele diz que uma bala disparada à queima-roupa desviou do tanque em que ele estava e perfurou abaixo de sua orelha esquerda. Ele caiu sobre o que percebeu ser um soldado russo morto.

“Fiquei chocado e não conseguia me mover. Depois de uma hora, ao cair da noite, outra bomba explodiu. Feriu gravemente minha perna esquerda.”

Ele passou a noite em uma trincheira, sangrando. Ele escapou na manhã seguinte e posteriormente passou semanas em diferentes hospitais.

Ele então teve uma licença de um mês para descansar. Durante este período, um padre ajudou-o a contactar a embaixada indiana, que lhe emitiu um passaporte temporário e providenciou o seu regresso a casa.

Ele conta que dois amigos que foram com ele, também pescadores, ainda estão desaparecidos. Nem ele nem suas famílias têm notícias deles há semanas.

As autoridades em Kerala dizem que até agora receberam queixas das famílias de quatro homens – o Sr. Moothappan, o Sr. Sebastian e os seus dois amigos – sobre terem sido enganados por agentes.

Sebastian diz que ele e os seus amigos procuraram um agente local na sua aldeia para verificar se conseguiam encontrar emprego algures na Europa (o homem está actualmente em fuga).

O agente sugeriu a Rússia, falando de uma “oportunidade de ouro” de trabalhar como guarda de segurança por um salário mensal de 200 mil rúpias (US$ 2.402; £ 1.898). Eles concordaram instantaneamente.

Os amigos pagaram 700 mil rúpias cada a ele por um visto russo. No dia 4 de janeiro, chegaram a Moscovo, onde um agente indiano identificado como Alex, que falava a língua deles, o malaiala, os recebeu.

Passaram a noite num apartamento, após o que um homem os levou a um oficial militar na cidade de Kostroma, a 336 km (208 milhas) de distância, onde foram obrigados a assinar um contrato em russo, uma língua que não sabiam ler. Senhor Sebastião disse.

Três recrutas do Sri Lanka também se juntaram a eles. Depois, os seis homens foram levados para um campo militar na região de Rostov, que faz fronteira com a Ucrânia. Os policiais levaram seus passaportes e celulares.

VIVEK R NAIR As famílias dos dois homens desaparecidos em Kerala estão esperando notícias de seus entes queridos
O Príncipe Sebastian diz que dois de seus amigos estão desaparecidos – suas famílias estão esperando ansiosamente por notícias

O treinamento começou no dia 10 de janeiro. Nos dias seguintes, eles aprenderam como usar granadas antitanque de mão e o que fazer se fossem feridos.

Depois disso, eles foram levados para uma base secundária conhecida como Polígono Alabino. Lá, o treinamento continuou por 10 dias, “dia e noite”.

“Todos os tipos de armamentos estavam esperando por nós lá”, disse Sebastian. “Comecei a gostar das armas como se fossem brinquedos.”

Mas a realidade brutal da guerra atingiu-o no campo de batalha.

Agora, ele espera retomar a pesca. “Tenho que devolver o dinheiro que pedi emprestado aos credores e recomeçar a minha vida”, diz ele.

 

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