MAGNETOSFERA DA TERRA

Fonte: NOA

A magnetosfera é a região do espaço ao redor da Terra, onde o campo magnético dominante é o campo magnético da Terra, em vez do campo magnético do espaço interplanetário. A magnetosfera é formada pela interação do vento solar com o campo magnético da Terra.

Esta figura ilustra a forma e o tamanho do campo magnético da Terra que muda continuamente à medida que é atingido pelo vento solar. Já se passaram vários milhares de anos desde que os chineses descobriram que certos minerais magnéticos, chamados pedras de amolar, se alinhavam aproximadamente na direção norte-sul. A razão para esse efeito não era compreendida até 1600, quando William Gilbert publicou De Magnete e demonstrou que nossa Terra se comportava como um imã gigante e as pedras de carga estavam alinhadas com o campo magnético da Terra. Após vários séculos de investigação, agora se sabe que o campo magnético da Terra é bastante complexo, mas ainda assim, em grande parte, pode ser visto como um dipolo, com os pólos norte e sul como um simples ímã de barra. O eixo magnético da Terra, o dipolo, é inclinado em cerca de 11 graus em relação ao eixo de rotação da Terra. Se o espaço fosse um vácuo, o campo magnético da Terra se estenderia ao infinito, ficando mais fraco com a distância, mas em 1951, enquanto estudava por que as caudas de cometas sempre apontam para longe do sol, Ludwig Biermann descobriu que o sol emite o que chamamos de vento solar. Esse fluxo contínuo de plasma, composto principalmente de elétrons e prótons, com um campo magnético incorporado, interage com a Terra e outros objetos no sistema solar.

A pressão do vento solar no campo magnético da Terra comprime o campo à beira do dia e estica o campo em uma cauda longa à noite. A forma do campo distorcido resultante foi comparada à aparência da água que flui ao redor de uma rocha em um riacho. No lado do dia da Terra, em vez de se estender até o infinito, o campo magnético fica confinado a cerca de 10 raios da Terra a partir do centro da Terra e, à noite, o campo é estendido para centenas de raios da Terra, muito além da órbita da Terra. lua a 60 raios da Terra. A fronteira entre o vento solar e o campo magnético da Terra é chamada de magnetopausa. O limite está constantemente em movimento, à medida que a Terra é atingida pelo vento solar em constante mudança. Enquanto a magnetopausa nos protege em certa medida do vento solar, está longe de ser impenetrável, e energia, massa e momento são transferidos do vento solar para

regiões dentro da magnetosfera da Terra. A interação entre o vento solar e o campo magnético da Terra, e a influência da atmosfera subjacente e da ionosfera, cria várias regiões de campos, plasmas e correntes dentro da magnetosfera, como a plasmasfera, a corrente do anel e as correias de radiação. A conseqüência é que as condições dentro da magnetosfera são altamente dinâmicas e criam o que chamamos de “clima espacial” que pode afetar os sistemas tecnológicos e as atividades humanas. Por exemplo, os cinturões de radiação podem ter impactos nas operações dos satélites, e partículas e correntes da magnetosfera podem aquecer a atmosfera superior e resultar em arrasto por satélite que pode afetar as órbitas dos satélites em órbita terrestre a baixa altitude. Influências da magnetosfera na ionosfera também podem afetar os sistemas de comunicação e navegação. Todos esses efeitos são discutidos em outras partes em mais detalhes.

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