A pressão aumenta enquanto Xangai, uma cidade de 25 milhões de habitantes, permanece trancada dentro de casa

Xangai O eco distante de um megafone ecoa na maioria das manhãs da viela estreita onde moro em Xangai , convocando a mim e meus vizinhos de nossas casas para nosso teste obrigatório de Covid.

Máscara e celular na mão, saio antes que os voluntários em trajes de proteção tenham tempo de bater. Se você perder a ligação, eles continuarão batendo até que alguém atenda. Ninguém está isento.
Esta enorme cidade de 25 milhões de pessoas está no centro dos esforços da China para acabar com o maior surto de Covid do país . Ninguém tem permissão para sair de seus complexos residenciais, mesmo para comprar comida , o que significa que dependemos do governo ou de motoristas de entrega particulares esticados pela demanda massiva. Isso está criando uma enorme pressão no sistema – e para muitas pessoas, as restrições são mais angustiantes do que a ameaça do vírus.
Do lado de fora do meu apartamento, trabalhadores comunitários com roupas de proteção levam eu e meus vizinhos em uma procissão socialmente distanciada pelo nosso portão trancado, a única vez que tenho permissão para sair do meu apartamento. Mas eles nunca nos levam para fora do portão – ele está selado com cadeados e cadeados de bicicleta há mais de três semanas.
Enquanto caminhamos para uma mesa coberta com uma barraca azul onde os médicos estão esperando para administrar o teste, sinto uma onda de emoções – alívio por poder sair ao ar fresco e ao sol da primavera e ansiedade – e se eu testar positivo ? Eu me preocupo em ser enviado para o sistema de quarentena espartano de Xangai por dias ou semanas. Imagens das instalações sugerem que eu poderia enfrentar condições insalubres e apertadas com latas de lixo transbordando, sem água corrente e banheiros comunitários sujos.
Mas estou mais inquieto com o que pode acontecer com o Presidente, meu cão de resgate.
O que acontece com seu animal de estimação se você testar positivo continua sendo uma área cinzenta inquietante sem solução clara. Histórias de terror circulam online sobre animais de estimação sendo deixados para trás e um foi recentemente morto com uma pá por uma pessoa em um traje de proteção.
Se eu for colocado em quarentena, espero que um dos veterinários locais ou grupos comunitários possam cuidar do meu cachorro. Arrumei uma pequena sacola com os itens essenciais do Presidente que fica perto da porta caso alguém possa levá-lo se eu for mandada embora.
Mas isso pode ser improvável. Além dos trabalhadores essenciais, a cidade inteira é como prisão

Lutando por comida extra

No final de março, antes que a cidade recebesse ordens para ficar em casa, compradores em pânico deixaram as prateleiras dos supermercados vazias .
Agora, o desespero se instalou.
Vídeos mostram pessoas gritando com trabalhadores comunitários, implorando por comida, dizendo que estão morrendo de fome. Outros mostram multidões em um local de distribuição de alimentos em quarentena brigando por uma pequena entrega de vegetais.
Na minha comunidade, o governo entrega comida uma vez a cada poucos dias. As entregas variam de uma caixa de legumes e ovos, a um pedaço de carne de porco selado a vácuo ou alguma Medicina Tradicional Chinesa (MTC). As esmolas por si só não são suficientes para alimentar uma pessoa, muito menos uma família inteira, além de um dia ou mais.
Raciono minha comida e aproveito ao máximo o que chega na caixa e qualquer alimento extra que minha comunidade tenha conseguido. Ultimamente, a maioria das minhas refeições tem sido uma combinação de ovos e cenouras – você tem que ser criativo.
Muitas comunidades configuraram bate-papos em grupo com seus vizinhos no aplicativo de mídia social chinês WeChat. Ocasionalmente, há ofertas para compras de alimentos em grupo, mas as opções são limitadas. Lojas estão fechadas, motoristas de entrega bloqueados, cadeias de suprimentos interrompidas.

David Culver, da CNN, tenta pedir comida extra na maioria dos dias e os moradores de seu complexo estão trocando comida para preencher a escassez.

Um dos meus vizinhos escreve no grupo de bate-papo: “O que devo fazer se não tiver comida?” O contato com a comunidade responde: “Não há compra em grupo – os vegetais estão em falta agora”.
Passo grande parte dos meus dias de confinamento tentando fazer vários pedidos de supermercado, esperando que um chegue. Na semana passada, fui acordado por uma ligação logo após a meia-noite – um dos meus pedidos havia realmente aparecido.
Tentei urgentemente contatar nossos oficiais de ligação com a comunidade para ajudar a recuperá-lo, mas depois de um longo dia de trabalho eles estavam dormindo. Então, eu tive que deixar os mantimentos em uma caixa na rua do lado de fora do complexo até as 6 da manhã, esperando que nada fosse levado ou estragado quando eu pudesse pegá-lo. Felizmente, ainda estava lá pela manhã.
Alguns de nós recorreram à criação de “pontos de queda” sem contato, onde trocamos alimentos para variar nossas dietas.
Por exemplo, depois de voltar para casa depois de um teste de Covid na comunidade, um dos meus vizinhos me enviou uma mensagem: ela havia deixado um bloco de queijo no local sombreado acima de sua bicicleta. Quando saí para o teste de Covid mais tarde, peguei o queijo dela e o substituí por duas laranjas. Ela então coletou a fruta quando foi autorizada a sair para o próximo teste de Covid.
As autoridades parecem estar ouvindo as queixas. No fim de semana, o vice-prefeito de Xangai, Zong Ming, engasgou em uma entrevista coletiva, pedindo desculpas aos moradores da cidade por não atender às expectativas. E na segunda-feira, as autoridades prometeram começar a diminuir os bloqueios em algumas áreas.

Os pacotes de alimentos são entregues em complexos residenciais fechados, mas algumas pessoas dizem que não têm o suficiente para comer.

Raiva e um futuro incerto

De Wuhan em diante, cobri todos os aspectos desse surto na China. O mau manejo inicial e o suposto encobrimento do spread inicial pareciam ter sido esquecidos pelo público à medida que o governo central avançava com sua política de “zero Covid “.
Por dois anos, a China conseguiu manter o vírus do lado de fora, fechando fronteiras e introduzindo um sistema de rastreamento de contatos aparentemente sofisticado que usa tecnologia de smartphone para nos rastrear e nossa possível exposição ao vírus.
As autoridades aperfeiçoaram os testes em massa com recursos para processar rapidamente cidades com populações de dezenas de milhões. E eles confiaram principalmente em bloqueios direcionados e rápidos – fechando um bairro, escritório ou até mesmo um shopping com um caso confirmado ou contato próximo – tentando evitar o fechamento de cidades inteiras para minimizar os danos sociais e econômicos.
Nos últimos meses, cidades inteiras foram bloqueadas – incluindo Xi’an, Tianjin e Shenzhen – mas nada na escala de Xangai, onde a adrenalina e o espírito comunitário para conter o vírus foram substituídos por fadiga, frustração e desespero. .

Bloqueios em Xangai e outras cidades chinesas representam uma ameaça crescente à economia

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Dos confins do meu apartamento de 600 pés quadrados, eu me pergunto, isso está realmente acontecendo? Em Xangai, de todos os lugares?
Uma cidade moderna de arranha-céus e restaurantes, Xangai já rivalizou com centros cosmopolitas como Paris e Nova York. Agora, milhões de moradores estão lutando por necessidades básicas nos confins de suas casas.
Isso não quer dizer que a vida em Xangai não será retomada como era, mas as ações – ou inação – das últimas semanas, juntamente com a constante incerteza nos últimos dois anos sobre quais restrições severas podem surgir de repente em nome de prevenção do Covid, deixa muitos se sentindo cada vez mais desconectados desta cidade e uns dos outros.
Na segunda-feira, o Departamento de Estado dos EUA ordenou que funcionários consulares não essenciais e suas famílias deixassem a cidade, citando o aumento de casos de Covid-19 e o impacto das restrições impostas para contê-lo.
A maioria dos expatriados que conheço já saiu ou está determinada a sair. O motivo? “Isso não é sustentável” é um refrão comum.

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