COLESTEROL: O QUE É, TIPOS E ALIMENTOS QUE AJUDAM A CONTROLAR

O que é o colesterol?

colesterol é uma gordura fundamental para o funcionamento do organismo mas que na grande parte das vezes acaba por ser vista como prejudicial e um risco para a saúde cardiovascular. Esta gordura pode ter uma origem endógena, ou seja, é produzida pelo nosso organismo e, corresponde a cerca de 75% do colesterol ou exógena, ou seja, proveniente da alimentação, essencialmente dos alimentos de origem animal e que corresponde a cerca de 25%.

O colesterol apenas constitui um fator de risco cardiovascular quando o seu valor no sangue se encontra elevado (superior ao valor considerado normal – <190mg/dl). Quando o colesterol alto surge em associação com outras patologias, como hipertensão arterial ou diabetes, o risco cardiovascular é maior.

Existem também outros fatores de risco para a doença cardiovascular, como por exemplo a alimentação desequilibrada, hereditariedade, hipertensão arterial, tabaco, excesso de peso, dislipidemias.

Principais funções do colesterol no organismo

O colesterol encontra-se em circulação no sangue, está presente em todas as células do organismo e possui diversas funções que são essenciais para que haja um correto funcionamento do mesmo.

Entre as principais funções do colesterol no organismo temos:

  • Integração na constituição nas membranas das células;
  • Participação na produção de vitaminas;
  • Participação na produção de hormonas;
  • Participação na produção de ácidos biliares.
Tipos de colesterol

Por norma, quando falamos em colesterol referimo-nos a dois tipos, o chamado colesterol “mau” (colesterol LDL) e o colesterol “bom” (colesterol HDL).

Para que o colesterol possa circular no sangue é necessário que este esteja ligado a proteínas, formando assim um complexo colesterol-proteína (formado por uma proteína e lípidos) designado de lipoproteína.

Existem vários tipos de lipoproteínas dependendo da proporção de proteínas e de lípidos que as compõem e que influenciam a sua densidade.

Como tal, dependendo do tipo de lipoproteína formada podemos destacar:

  • LDL – lipoproteínas de baixa densidade;
  • HDL – lipoproteínas de alta densidade

A proteínas que constituem estas duas lipoproteínas são diferentes e possuem funções distintas. No caso das LDL estas transportam o colesterol paras células e as HDL transportam o colesterol para o fígado para ser degradado e posteriormente eliminado.

Os valores recomendados para o colesterol no sangue são:

  • Colesterol total – < 190 mg/dl;
  • Colesterol LDL – <115mg/dl;
  • Colesterol HDL – >40 mg/dl no homem e >45 mg/dl na mulher

No entanto, para os pacientes considerados como de risco alto ou muito alto (doentes com patologia coronária, diabetes ou insuficiência renal) para o desenvolvimento de doenças cardiovasculares, os valores recomendados são ligeiramente inferiores.

Para estes doentes os valores recomendados são:

  • Risco alto
    • Colesterol LDL < 100mg/dl;
  • Risco muito alto
    • Colesterol total <175mg/dl
    • Colesterol LDL < 70mg/dl
Colesterol LDL

O colesterol LDL é comumente designado de colesterol “mau”, isto porque o seu aumento no sangue encontra-se relacionado com o risco de desenvolvimento de doenças cardiovasculares.

Este transporta o colesterol do fígado pata o resto do corpo, sendo que o risco associado à elevação do colesterol LDL deve-se ao facto deste colesterol contribuir para a deposição de gordura nas paredes das artérias, ou seja, contribuem para a aterosclerose, impedindo o normal fluxo sanguíneo.

Colesterol HDL

O colesterol HDL é responsável por transportar o colesterol das LDL, das artérias e corrente sanguínea até ao fígado, onde é depositado e degradado e, posteriormente eliminado.

Como tal, é devido a esta função do colesterol HDL que ele é conhecido como o colesterol “bom”, sendo que os níveis altos deste colesterol não se encontram relacionados com o risco de desenvolvimento de doenças cardiovasculares.

Terapêutica para o colesterol alto

Para um controlo e normalização dos níveis de colesterol é essencial atuar ao nível do estilo de vida, sendo a inclusão do exercício físico e alterações nos hábitos alimentares fundamentais para a melhoria do perfil lipídico.

Para além do colesterol produzido pelo próprio corpo, existe uma parte que é derivada da alimentação, podendo assim a alimentação desadequada e desequilibrada poder resultar em níveis elevados de colesterol.

Como tal, a adoção de uma dieta saudável, equilibrada e adequada ao indivíduo é um ponto necessário para um bom controlo dos valores do colesterol.

Recomendações alimentares

Ao nível alimentar, é assim essencial a inclusão de mais produtos hortofrutícolas, assim como carnes magras e peixe, em especial os peixes gordos (ricos em ómega-3), assim como a redução de alimentos que promovem o aumento dos valores de colesterol.

Os alimentos ricos em gordura saturada e gordura trans são os principais alimentos responsáveis pelo aumento dos níveis de colesterol, uma vez que promovem a formação de colesterol LDL e a diminuição do colesterol HDL.

Estes dois tipos de gorduras alimentares podem ser encontrados nos seguintes alimentos:

  • Gordura saturada – esta pode ser encontrada em alimentos de origem animal, como por exemplo a carne, vísceras, produtos de charcutaria e salchicharia, lacticínios, manteiga, produtos processados e de pastelaria;
  • Gordura trans – esta gordura é formada durante o processo de hidrogenação industrial de óleos vegetais e pode ser encontrada, por exemplo, em produtos processados, como bolachas, snacks doces e salgados, molhos, alguns tipos de margarinas e produtos pré-confecionados.

Assim, as principais recomendações alimentares promovem a inclusão e a redução dos seguintes alimentos no controlo do colesterol:

Alimentos a incluir
  • Fruta e legumes, de preferências produtos frescos e da época;
  • Cereais integrais e frutos oleaginosos (como por exemplo noz, amêndoa, avelã);
  • Azeite virgem extra;
  • Peixes, sendo que o peixe gordo deverá ser incluído pelo menos 2 a 3 vezes por semana (como por exemplo sardinha, atum e salmão);
  • Laticínios com um baixo teor de gordura;
  • Carnes brancas (como por exemplo aves e coelho).
Alimentos a reduzir
  • Carnes gordas (como por exemplo vaca, borrego, porco ou vitela), assim como os produtos de salsicharia e charcutaria (por exemplo, presunto, salsichas, salame, bacon);
  • Lacticínios com um elevado teor de gordura (como por exemplo natas, leite gordo, queijos gordos;);
  • Óleos vegetais, margarinas, manteiga, banha e molhos com gordura;
  • Reduzir a adição de sal (pode substituir por especiarias e ervas aromáticas, dando mais sabor aos seus cozinhados);
  • Alimentos processados e açúcares simples.

De forma a controlar os valores de lípidos no sangue, assim como a eficácia das alterações realizadas é recomendado a realização de análises de controlo de forma periódica.

 

Fontes: https://www.saudebemestar.pt/pt/blog/nutricao/colesterol/

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