FBI apreende exposição disputada de Basquiat no Museu de Arte de Orlando

O FBI invadiu o Museu de Arte de Orlando na sexta-feira e apreendeu mais de duas dúzias de pinturas atribuídas ao aclamado artista Jean-Michel Basquiat, quase um ano após a investigação de sua autenticidade.

Uma equipe de agentes do FBI passou várias horas no museu Loch Haven Park, ao norte do centro da cidade, saindo por volta das 13h30.

Os visitantes chegaram e encontraram avisos nas portas da frente fechadas. Um oficial de segurança disse que não sabia por que o museu estava fechado ou quando reabriria. Mas os helicópteros dos noticiários da TV circulando e a atividade na doca de carga do museu mostraram que não era um negócio como de costume na instituição de quase 100 anos.

Os agentes levaram caixas e plástico bolha para dentro do prédio. Em seguida, eles pararam uma van e outro veículo em uma das garagens do museu antes de partir.

A operação ocorreu cerca de um ano depois que o FBI emitiu uma intimação à instituição sobre sua exposição “Heroes & Monsters” de pinturas atribuídas a Basquiat. Se legítimas, as obras podem valer US$ 100 milhões, segundo especialistas. Mas a arte está envolvida em controvérsias desde logo após a abertura da exposição em fevereiro.

“Hoje, atendemos a um pedido do FBI para acesso à exposição ‘Heróis e Monstros’, que agora está em sua posse”, escreveu a porta-voz do museu Emilia Bourmas-Fry em um comunicado. Ela não pôde oferecer mais detalhes sobre a investigação em andamento, “dadas as sensibilidades”, mas disse que o FBI chegou com um mandado e que “ninguém da equipe está sendo preso”.

“É importante notar que ainda não fomos levados a acreditar que o museu foi ou é objeto de qualquer investigação”, dizia seu comunicado. “Continuamos a ver nosso envolvimento puramente como uma testemunha do fato.”

A exposição “Heroes & Monsters” estava marcada para fechar em 30 de junho. O museu deveria reabrir no sábado, como de costume, disse Bourmas-Fry.

Alguns visitantes discordaram da maneira como o museu lidou com a controvérsia sobre se as obras de “Heroes & Monsters” foram realmente pintadas por Basquiat, uma estrela do mundo da arte que morreu em 1988.

Janice Ritter Kadushin, 75, uma artista da área de Tampa Bay, disse que o museu deveria ter feito mais para explicar aos clientes que a autenticidade das obras estava em questão. Ela, seu marido e amigos tinham vindo de Dunedin para ver a exposição e julgar por si mesmos.

“Acho que eles não fizeram a devida diligência neste caso em particular”, disse Kadushin, cujo grupo planejava passar a noite em Orlando.

O galerista e curador Patrick Greene, que trabalhou como freelancer para o museu no passado, disse que o conselho de administração precisava ser mais transparente com a comunidade sobre sua tomada de decisão em relação à exposição.

“O conselho realmente precisa estar sob algum escrutínio”, disse Greene, cujo último projeto foi uma exposição de arte em outdoors ao longo da I-4 e outras estradas da Flórida Central. “Não houve nenhuma tentativa de ser diplomático ou ouvir” as preocupações do público.

Três membros do Conselho de Administração do museu se recusaram a comentar quando contatados no início desta semana, encaminhando perguntas à equipe de relações públicas do museu. Um membro do conselho, Michael Winn, disse que foi solicitado a não comentar o assunto.

A exposição havia sido anunciada como um golpe para o museu, que foi o primeiro a mostrar as obras. As peças teriam sido encontradas em um antigo armário de armazenamento anos após a morte de Basquiat por overdose de drogas aos 27 anos.

Mas quase imediatamente, surgiram dúvidas sobre sua autenticidade, com base em tudo, desde a marca incongruente da FedEx no papelão em que foram pintadas até detalhes curiosos sobre sua história de origem de serem encontradas em um armário abandonado. As suspeitas foram despertadas ainda mais quando as condenações criminais anteriores dos proprietários de fora da cidade das obras vieram à tona.

O diretor do museu, Aaron De Groft, tem sido inabalável em suas declarações de que a arte é legítima, apontando para várias caligrafias e outros especialistas que a validaram. Ele está de férias, disse Bourmas-Fry, e deve retornar na próxima semana.

Não há maneira formal de autenticar o trabalho, pois o comitê de autenticação administrado pelo espólio de Basquiat foi dissolvido em 2012.

Em maio, o The New York Times informou que o FBI havia feito uma intimação ao museu em julho passado, meses antes da abertura da exposição, e coletado registros do museu. Na sexta-feira, a porta-voz do museu reiterou que o museu continuaria a cooperar com o FBI e aguardava mais instruções.

“Esperamos saber mais em breve”, disse ela.

Originalmente, o museu havia divulgado a exposição como permanecendo em Orlando até junho de 2023, mas Bourmas-Fry disse que o contrato apenas garantia que a arte permanecesse em Orlando até o final do mês.

A extensão da exposição fracassou, disse ela, depois que os proprietários da arte notificaram o museu de que planejavam enviar as obras para a Itália para exibição – planos que agora parecem improváveis ​​com a arte em posse do FBI.

A coleção de 25 pinturas é de propriedade do negociante de arte William Force, do vendedor aposentado Lee Mangin e de Pierce O’Donnell, um advogado de alto perfil de Los Angeles.

Greene disse que a cena artística de Orlando continua vibrante e é mais do que uma única controvérsia em um museu.

Mas isso foi um conforto frio para aqueles que viajaram especificamente para ver “Heroes & Monsters”, como a fã de Basquiat Carmen Lopez-Reimer, que dirigiu de Atlanta.

“Espero que seja real”, disse ela na sexta-feira. “Que diferença isso faz para mim agora? Eu não vou ver.”

Jennifer Belland, que veio de DeLand, disse que não achava que o museu devesse um reembolso ao público se as pinturas fossem consideradas falsas, mas fossem exibidas de boa fé.

“Ainda quero ver”, disse ela. “Mas talvez pela metade do preço.”

Fonte: Orlando Sentinel – Por Matthew J. Palm e Skyler Swisher

 

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