Tearful Woods se despede do St Andrews Opens

Tiger Woods enxugou as lágrimas em meio a cenas emocionantes enquanto era aplaudido por todo o buraco 18 na sexta-feira pelo que ele diz “parecer minha última vez” jogando o Old Course em um Open Championship.

Não importa que o ex-número um do mundo estivesse prestes a perder a metade do caminho na 150ª edição do major mais antigo do mundo, a ovação de pé foi o reconhecimento de sua posição no jogo.

Woods ganhou dois de seus três Claret Jugs no reverenciado St Andrews e pulou o US Open do mês passado para garantir que ele estaria apto para jogar seu campo favorito esta semana.

O jogador de 46 anos não disse que seria seu último Open Championship, mas acrescentou: “Eu vim a entender o que Jack [Nicklaus] e Arnold [Palmer] sentiram no passado e eu me senti assim. Eles entendem o que é o golfe tudo e o que é preciso para ser um campeão do Open.

“Tive a sorte de vencer aqui duas vezes – foi emocionante porque não sei se poderei jogar quando voltar aqui”.

Woods terminou com um 75 de três sobre o par para um total de nove sobre, 22 tiros atrás de Cameron Smith, que lidera após duas rodadas.

O número seis do mundo australiano cardou um 64 oito abaixo do par e melhorou para 13 abaixo.

Smith lidera por dois do americano Cameron Young em uma tabela de classificação empilhada com os melhores do mundo.

Rory McIlroy, da Irlanda do Norte, está com 10 abaixo do norueguês Viktor Hovland, enquanto o bicampeão Dustin Johnson está com nove abaixo, um à frente do número um do mundo Scottie Scheffler e do inglês Tyrrell Hatton.

Tiger Woods cruzando a ponte Swilcan no buraco 18 em St Andrews
Tiger Woods reconheceu a adulação dos fãs ao cruzar a ponte Swilcan no fairway 18 no Old Course

Mas enquanto o torneio continuou, poucos esquecerão a despedida de Woods.

Uma abertura de seis acima do par 78 na primeira rodada deixou Woods dizendo que “precisaria de um 66” para chegar ao fim de semana. Isso teria sido uma tarefa difícil se o 15 vezes principal vencedor estivesse com boa saúde, mas quase impossível, já que ele ainda está sentindo os efeitos posteriores do acidente de carro em fevereiro de 2021 que quase lhe custou a perna direita.

Um sorriso brilhou em seu rosto depois de um birdie no terceiro. Mas todos os pensamentos daquele 66 foram extintos por bogeys no quarto e sexto buracos.

Seguiu-se uma sequência de nove pars antes de tentar uma tacada no flop sobre um bunker no greenside no dia 16 e só conseguiu enfiar a bola na areia, saindo com um double-bogey seis.

Independentemente de seu desempenho, Woods foi aplaudido por milhares de fãs ansiosos por um vislumbre do homem que teve um impacto tão grande no jogo no último quarto de século.

Ele estava jogando com Matt Fitzpatrick, que triunfou em Brookline em junho para ganhar seu primeiro major. E o inglês e parceiro de jogo Max Homa fez uma pausa para deixar Woods atravessar a icônica ponte Swilcan sozinho e reconhecer a adulação.

“Isso me deu arrepios”, disse Fitzpatrick. “Apenas olhando em volta, vendo todo mundo se levantando, e dando a ele uma ovação de pé descendo 18. Sim, foi incrível. É algo que vai viver comigo para sempre.”

Woods teve que se recompor antes de jogar sua última ficha sobre o Vale do Pecado, murmurando “vamos lá, vamos lá” para si mesmo. Ele cutucou a bola a menos de um metro e meio, mas depois errou o putt do birdie.

Fitzpatrick também perdeu um putt birdie, mas ele assinou para o 66 que Woods almejava, para chegar a seis abaixo na metade do caminho.

A pontuação diminui em condições calmas

Assim que Woods estava terminando por volta das 15:00 BST, Rory McIlroy estava descendo a primeira, começando sua segunda rodada com seis abaixo do par.

Ele terá visto aqueles que saíram cedo cardando pontuações baixas em condições de chuva que ajudaram a suavizar os verdes.

Woods chamou a manhã mais parecida com o inverno, a tarde, verão. Par para o curso antigo.

E à medida que a tarde se transformava em noite, McIlroy estava lutando melhor enquanto o sol brilhava mais forte. O impulso dos birdies no quinto e sétimo buracos foi interrompido por um bogey no oitavo. Mas uma sequência de três birdies a partir do dia 10 elevou-o para 10 abaixo, apenas para devolver um no dia 15.

Mas um soberbo 20 pés no dia 17 o viu assinar por quatro abaixo de 68. Ele foi acompanhado em 10 abaixo por Hovland, que teve uma águia chip-in dois no dia 15 em um 66.

“Estou escolhendo buracos em tudo e saindo pensando que poderia ter sido um pouco melhor, mas estou em uma ótima posição para o fim de semana”, disse McIlroy.

“É bom estar na mistura.”

O ex-número um do mundo Johnson, que foi suspenso pelo PGA Tour por ingressar na LIV Golf Series, acertou 67 na escuridão da manhã para definir o ritmo inicial em nove abaixo.

O bicampeão principal está um à frente de Scheffler e Hatton, depois de dispararem rodadas sem bogey de 68 e 66, respectivamente.

O australiano Adam Scott, que jogou fora a vitória há uma década no Aberto de 2012, teve a rodada mais baixa das partidas da manhã com um 65 sem bogey, elevando-o a um grupo de sete abaixo.

No entanto, quando o sol saiu no meio da tarde e o vento cessou, Smith aproveitou com cinco birdies em seus oito buracos de abertura. O número seis do mundo, que venceu o principal Players Championship do PGA Tour em Sawgrass em março, então acertou um putt de 64 pés de águia no 14º par-5 para se afastar ainda mais.

“Sinto que estive nesse lugar muito nos últimos dois anos, e as coisas ainda não foram do meu jeito”, disse Smith, que ainda não venceu um grande campeonato, mas teve quatro top-10 termina nos últimos cinco Masters.

“Eu só tenho que ser muito paciente no fim de semana. O campo de golfe vai ficar muito mais difícil e muito mais rápido. Então seja paciente e dê boas tacadas.”

Young, que liderou durante a noite em oito abaixo, estava entre os eliminados na última onda, e ele passou por último para completar um três abaixo de 69 e terminar em 11 abaixo.

Barclay Brown, da Inglaterra, é o principal amador depois de abrir 68 com 70 para um total de seis abaixo, três à frente do italiano Filippo Celli.

A marca de corte chegou ao par, o que significa que o atual campeão Collin Morikawa, que terminou com uma vantagem de 73, está entre os que voltaram para casa mais cedo.

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