O império que os astecas não conseguiram conquistar

Os P’urhépechas foram um dos únicos grupos indígenas no México que os astecas não conseguiram conquistar – mas, apesar dessa façanha, eles quase foram perdidos para a história.

Este é o legado do nosso povo”, disse meu tio enquanto olhávamos para as pirâmides. Não estávamos no Egito, mas na cidade de Tzintzuntzan, no estado de Michoacán, no sudoeste do México. As pirâmides, ou yácatas, surgindo à nossa frente eram singularmente redondas e feitas de pedra vulcânica – talvez as relíquias mais intactas dos P’urhépechas, um grupo indígena pré-hispânico que já reinou aqui, mas que a maioria das pessoas nunca ouviu falar . Aliás, também nunca tinha ouvido falar deles até alguns meses atrás, quando descobri que era descendente direto.

Nascida e criada na Califórnia, cresci desconhecendo esta parte da minha herança, pois ela se perdeu na minha família depois que meu avô faleceu em 1978. Minha avó ficou com cinco filhos e sem renda, mas depois de economizar, ela trouxe minha meu pai e seus irmãos para os Estados Unidos em 1983. Sob pressão para se assimilar, meu pai se desconectou de nossa cultura P’urhépecha, e só recentemente, quando comecei a ter curiosidade sobre minha identidade, comecei a questioná-lo sobre nosso passado . Então, em 2021, aos 31 anos, ele me trouxe a Michoacán pela primeira vez. Foi quando conheci meu tio Israel, e ele revelou que não só éramos P’urhépecha, mas que minha bisavó, Juana, ainda estava viva e morava no pequeno pueblo de Urén nas proximidades.

Quando as pessoas pensam no México antes de Hernán Cortéz , elas automaticamente pensam nos astecas, mas o que eles não sabem é que os P’urhépecha existiam na mesma época – e eles eram um reino tão poderoso que eram um dos únicos indígenas grupos no México que os astecas não conseguiram conquistar. 

Na verdade, essa é a coisa mais comum que as pessoas no México sabem sobre eles, disse Fernando Pérez Montesinos, professor assistente de história ambiental indígena na Universidade da Califórnia, em Los Angeles. “Essa é uma maneira muito comum de se referir aos P’urhépechas e sua história, mas isso porque sabemos que os P’urhépechas eram tão poderosos quanto os astecas”, disse ele, explicando que os astecas tentaram lutar contra os P’ urhépecha em batalha, mas não conseguiu derrotá-los.

Altura e forte, com cerca de 1,4 m de altura, minha bisavó P’urhépecha é uma anciã da comunidade e mora em um prédio desgastado feito de paredes de cimento e mercadorias humildes. Ela pode falar a língua ameaçada de extinção, que é uma característica em declínio em um país onde o espanhol é a língua oficial. (Da população estimada de 128,9 milhões do México, 124,8 milhões são falantes nativos de espanhol – enquanto apenas 175.000 falam P’urhépecha , e todos vivem no estado de Michoacán.)

A história continua abaixo

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