Pesticidas nos deixaram estéreis, dizem trabalhadores de bananas

Dezenas de milhares de ex-trabalhadores de banana dizem que foram tornados estéreis por um pesticida usado por empresas americanas em plantações na América Latina na década de 1970.

Os Estados Unidos restringiram e depois proibiram seu uso no continente americano por causa dos riscos à saúde, mas os trabalhadores da América Central e da América do Sul continuaram expostos a ele. Grace Livingstone relata do Panamá sobre a batalha de décadas dos trabalhadores por justiça.

Isabel Coba Mojica tinha 16 anos quando conseguiu um emprego em uma plantação de banana na província de Chiriquí, no Panamá.

Quando começou a trabalhar na plantação em 1967, ela era administrada por uma subsidiária da gigante frutífera norte-americana United Fruit Company, que desde então mudou seu nome para Chiquita Brands International.

Coba esperava começar uma família com sua namorada, mas ela não engravidou. Eventualmente, o casal se separou e ele conheceu outra mulher, mas sua nova parceira também não conseguiu conceber.

Três anos em seus 25 anos na plantação, o Sr. Coba procurou aconselhamento médico. O médico testou seu esperma e disse que ele não poderia ter filhos.

Não acreditei. Enlouqueci, achei que não valia a pena continuar vivendo. Senti tristeza e perda”, lembra.

O Sr. Coba não foi o único trabalhador de bananas a ter problemas médicos.

Rafael Martínez González trabalhou em duas plantações de banana diferentes administradas pela United Fruit no Panamá.

Três anos depois de começar a trabalhar, a esposa de Martínez teve um aborto espontâneo quando estava grávida de seis meses. O casal nunca concebeu outro bebê.

Sem luvas, sem botas

Em todo o Panamá, há mais de 1.100 ex-trabalhadores de banana que dizem que um pesticida usado pela United Fruit nas plantações as tornou estéreis.

O pesticida, chamado Di-bromocloropropano ou DBCP, tem como alvo vermes microscópicos que danificaram as bananeiras. Mas também pode afetar a fertilidade dos homens.

Martínez acha que não foram tomadas precauções suficientes quando o pesticida – que tinha várias marcas, incluindo Fumazone – foi pulverizado.

Rafael Martínez González posa para foto em sua casa
Rafael Martínez é um dos trabalhadores de plantações de banana no Panamá que não podia ter filhos

“Eu pulverizei muitos produtos químicos. Normalmente, quando eu pulverizava Fumazone, eles me davam uma máscara, mas não me deram luvas, botas ou qualquer outra roupa de proteção”, diz ele.

Advogados norte-americanos ajudaram Martínez e Coba, juntamente com centenas de outros panamenhos, a iniciar processos contra Chiquita e os fabricantes do pesticida, mas os dois homens dizem que nunca descobriram o que aconteceu com sua contestação legal e nunca receberam nenhuma compensação.

O problema também não se restringe ao Panamá.

Costa Rica, Equador, Guatemala, Honduras e Nicarágua, dezenas de milhares de ex-trabalhadores da banana processaram as empresas que fabricavam o DBCP e as empresas de frutas que o usavam.

As empresas de frutas em questão são Dole Fruit, Del Monte e Chiquita, e os fabricantes Shell, Dow Chemical, Occidental Chemical e AMVAC.

Testes em animais mostram atrofia testicular

Os processos afirmam que havia evidências de que o DBCP causava esterilidade em animais já na década de 1950.

Cientistas que trabalham para dois dos fabricantes – Dow e Shell – realizaram estudos de exposição em coelhos, ratos e camundongos, que mostraram redução na contagem de espermatozóides e atrofia testicular em alguns casos.

Dr. Charles Hine, um dos cientistas que realizaram os testes, disse em um relatório preliminar de 1961 para os reguladores dos EUA que a exposição repetida ao DBCP poderia afetar a reprodução humana.

Mas, de acordo com a correspondência da empresa vista pela BBC, o funcionário da Shell encarregado de registrar produtos químicos junto às autoridades respondeu: “Deixe de fora especulações sobre possíveis condições prejudiciais ao homem. Este não é um tratado sobre uso seguro”.

Quando o pesticida foi licenciado em 1964, o rótulo não fazia referência a possíveis impactos na fertilidade masculina.

Dr. Hine, que se tornou consultor da Dow and Shell, também aconselhou o uso de roupas de proteção impermeáveis, mas o rótulo do pesticida não mencionava a necessidade de equipamentos de proteção.

Os trabalhadores da fábrica tornam-se estéreis

A Standard Fruit (agora conhecida como Dole Fruit) começou a usar DBCP em plantações de banana na América Latina na década de 1960, enquanto Chiquita e Del Monte começaram no início de 1970.

Vejo meus sobrinhos correndo e às vezes sinto uma sensação de perda. É triste, é doloroso
Isabel Coba
trabalhadora de banana panamenha
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De acordo com uma ação movida em tribunais dos EUA, Dole e Chiquita continuaram a usar DBCP na América Central após 1977, embora os reguladores dos EUA tenham restringido seu uso no continente americano por causa dos riscos à saúde.

Naquele ano, 35 trabalhadores de uma fábrica de DBCP na Califórnia foram considerados estéreis.

A Agência de Proteção Ambiental dos EUA, portanto, suspendeu o uso de DBCP em 19 culturas cultivadas nos Estados Unidos em 1977 e impôs uma “suspensão condicional” em todas as outras culturas dos EUA, o que significava que só poderia ser usado de maneiras muito restritas: somente aplicadores certificados poderiam manuseá-lo e eles foram obrigados a usar respiradores e outras roupas de proteção.

Em 1979, a Agência de Proteção Ambiental finalmente cancelou o registro do DBCP para todos os usos nos EUA, isentando os produtores de abacaxi no Havaí até 1985.

Embora a Shell e a Dow tenham parado de fabricar DBCP em 1977, continuaram as exportações legais de seus estoques não utilizados do pesticida para vários países da América Central, embora não para o Panamá depois dessa data.

Abordada pela BBC, a Dow disse que “parou de fabricar o DBCP em 11 de agosto de 1977, três semanas depois de saber que o DBCP é capaz de causar efeitos na fertilidade masculina em humanos quando encontrado em doses muito altas em fábricas”.

A declaração acrescenta que “a fabricação de DBCP pela Dow, e todas as vendas ou remessas de DBCP, ocorreram bem antes de outubro de 1979”, quando o registro do pesticida para uso nos EUA foi cancelado.

A marca da Shell para DBCP era Nemagon. Um porta-voz da Shell disse: “A Shell suspendeu voluntariamente a fabricação de Nemagon em 1977, depois que a Agência de Proteção Ambiental dos EUA levantou preocupações sobre os efeitos do DBCP e já havia cessado toda a venda ou fabricação de Nemagon antes que a EPA proibisse seu uso nos Estados Unidos. em 1979.”

De acordo com o processo, a Occidental Chemical continuou a vender DBCP ao Panamá até 1979 e a AMVAC continuou a fornecer DBCP a distribuidores panamenhos até 1985.

A Occidental Chemical não quis comentar. Mas o diretor administrativo da AMVAC disse à BBC que “as vendas e usos nos quais você está focado datam de mais de 40 anos”.

O oficial escreveu: “De acordo com os registros que vi, a empresa aparentemente vendeu DBCP a granel para distribuidores que, por sua vez, venderam as mercadorias em vários países da América Latina. O destino final dessas mercadorias muitas vezes não era claro.

“Não sei por que a empresa vendeu o DBCP durante o período de tempo após o cancelamento dos EUA. Isso teria sido conhecido por aqueles que estavam tomando decisões na década de 1970.”

Dow acrescentou que “a ciência do DBCP é clara” e que “a dose é o fator determinante”.

“Exposições em baixas doses, ao ar livre ou intermitentes não afetarão a fertilidade masculina”, afirma.

Sua declaração dizia que o DBCP “provou possivelmente afetar a função reprodutiva de alguns trabalhadores do sexo masculino que o manipularam diretamente em doses muito altas nas fábricas”.

Mas argumenta que “trabalhadores agrícolas teriam potencialmente experimentado doses significativamente mais baixas, e nenhum estudo de trabalhadores agrícolas mostrou um efeito semelhante ao trabalhar com DBCP”.

A Dole diz em seu site que “não há evidências científicas confiáveis ​​de que o uso de DBCP pela Dole em fazendas de bananas tenha causado qualquer um dos danos alegados em qualquer um dos processos de DBCP, incluindo esterilidade”.

A empresa também disse que parou de comprar DBCP em 1979, quando a Agência de Proteção Ambiental dos EUA cancelou o registro para seu uso nos EUA.

Chiquita e Del Monte não responderam às perguntas da BBC.

Depois de quase três décadas, houve apenas um caso em que um tribunal dos EUA considerou se o pesticida causou esterilidade.

O antigo edifício Chiquita onde o Sr Coba trabalhava
O Sr Coba passou décadas trabalhando nesta antiga plantação de Chiquita

Seis trabalhadores bananeiros da Nicarágua foram declarados estéreis pelo DBCP, mas esse julgamento histórico foi anulado em apelação, quando as empresas argumentaram com sucesso que o caso havia sido prejudicado pela corrupção.

Até o momento, não houve litígios bem-sucedidos nos EUA por trabalhadores de bananas.

Seus processos foram arquivados em questões processuais ou as empresas se estabeleceram fora dos tribunais, fazendo pagamentos a alguns demandantes, mas não aceitando responsabilidade.

Atualmente, existem apenas dois casos ativos nos EUA. Scott Hendler, o advogado que os processa em nome dos trabalhadores da Guatemala, Costa Rica, Equador e Panamá, diz que as empresas estão “recorrendo a questões processuais repetidamente”.

Ele quer que um júri veja as provas.

“Não há dúvida de que DBCP pode causar esterilidade”, diz ele. “A questão é se cada um desses queixosos individuais sofreu exposição suficiente por direito próprio para ser um fator substancial na causa de sua própria infertilidade”.

O Sr. Martínez no Panamá é um dos milhares de trabalhadores de banana cujo caso foi arquivado sem que as provas fossem ouvidas.

Investigações da BBC mostram que seu processo, junto com os de mais de 1.160 panamenhos, foi arquivado por um juiz da Califórnia em 2010 com base no forum non conveniens – uma doutrina legal que significa que este tribunal em particular não era o melhor lugar para julgar o caso . caso.

O tribunal nunca ouviu falar sobre a infertilidade de Martínez ou que ele lidou com DBCP sem luvas.

O nome do Sr. Coba não está em nenhum dos processos ainda pendentes, então é provável que seu caso também tenha sido arquivado.

O Sr. Coba às vezes pensa no que poderia ter sido: “Meus irmãos que não trabalhavam nas plantações de banana têm filhos. Vejo meus sobrinhos correndo e às vezes sinto uma sensação de perda. É triste, é doloroso”.

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