O governo Biden fez uma “oferta substancial” para trazer dois detidos americanos da Rússia para casa, disse o secretário de Estado dos EUA.

Relatos sugerem que Moscou está interessada em trocar a estrela do basquete Brittney Griner pelo traficante de armas russo condenado Viktor Bout.

O secretário Antony Blinken disse que levantaria o assunto em uma ligação na próxima semana com o ministro das Relações Exteriores da Rússia.

Blinken e Sergei Lavrov não se falam desde o início da guerra na Ucrânia.

Tanto a Casa Branca quanto o Departamento de Estado se recusaram na quarta-feira a divulgar detalhes do acordo proposto.

De acordo com a CNN, os EUA esperam trocar Bout por Griner e seu colega americano Paul Whelan.

O New York Times relata que os EUA no mês passado ofereceram à Rússia a troca de Bout por Griner e Whelan, e que o presidente Joe Biden aprovou a oferta.

Um advogado de Bout disse à agência de notícias russa Ria Novosti que não poderia comentar os relatos de uma possível troca com seu cliente, mas “isso pode mudar em breve”.

A esposa de Bout, Alla, disse a Ria Novosti que nem ela nem o marido sabem nada sobre os planos para tal comércio de prisioneiros.

O traficante de armas, apelidado de comerciante da morte, está atualmente cumprindo uma sentença de 25 anos de prisão nos EUA sob a acusação de tentar vender armas a um grupo rebelde colombiano para matar americanos.

O porta-voz da Casa Branca, John Kirby, confirmou que uma oferta foi feita “há várias semanas”, mas observou que a Rússia “não se engajou favoravelmente até agora”.

Ele também reconheceu que as negociações para garantir a libertação da dupla foram “trabalho delicado” e a decisão de divulgar a proposta a público foi arriscada.

“Não vai nos ajudar a levá-los para casa se estivermos negociando em público”, disse ele.

Kirby acrescentou que um funcionário da Casa Branca conversou com as famílias Whelan e Griner antes do anúncio de Blinken, e eles falariam novamente nas próximas 48 horas.

O acordo seria a primeira ação concreta anunciada pelo governo dos EUA em relação à libertação de Griner.

A jovem de 31 anos está sob custódia desde fevereiro, depois que funcionários do aeroporto de Moscou encontraram óleo de cannabis em sua bagagem, enquanto ela voltava para os EUA depois de jogar na Rússia.

Em seu julgamento por porte de drogas na quarta-feira, Griner disse que as autoridades a fizeram assinar documentos, mas “ninguém me explicou nada”.

Ela também disse que não recebeu explicação sobre seus direitos nem acesso a um advogado nas primeiras horas de sua detenção e que teve que usar um aplicativo de tradução em seu telefone para se comunicar.

A duas vezes medalhista de ouro olímpica se declarou culpada das acusações de drogas contra ela, mas negou ter violado a lei deliberadamente, dizendo que fez as malas às pressas.

“Ainda não entendo até hoje como [os cartuchos vape] acabaram nas minhas malas”, disse Griner.

“Com eles acidentalmente em minhas malas, assumo a responsabilidade, mas não pretendia contrabandear ou planejar contrabandear nada para a Rússia”.

Com sua detenção estendida até dezembro, seu julgamento lento continuará em agosto.

Whelan, ex-fuzileiro naval dos EUA, foi preso em Moscou em dezembro de 2018.

Condenado por ser um espião americano em 2020, ele está cumprindo uma sentença de 16 anos de prisão.

Os EUA disseram que consideram que tanto Griner quanto Whelan foram detidos injustamente pela Rússia.

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