Mudança climática: nomear ondas de calor salvará vidas?

Em 25 de junho, Esteban Chavez Jr estava fazendo suas rondas habituais na cidade de Pasadena, no condado de Los Angeles, quando o motorista de 24 anos desmaiou, derrubado por temperaturas sufocantes que pairavam bem acima de 35°C (95°F).

De acordo com sua família, Chávez desmaiou dentro de seu caminhão no início da tarde. Mais tarde, eles disseram à mídia local que ele permaneceu lá despercebido por pelo menos 20 minutos antes que a ajuda fosse chamada. Mais tarde, ele foi declarado morto.

Enquanto a investigação sobre sua morte está em andamento, sua família acredita que sabe a causa: insolação, provocada por uma onda de calor recorde que está em andamento nos EUA.

Diante de temperaturas cada vez mais perigosas e às vezes fatais, a vizinha Los Angeles está entre as cidades que estão considerando nomear ondas de calor – como tempestades – em uma tentativa de aumentar a conscientização pública sobre os perigos e ajudar as autoridades locais a implementar medidas para mitigar o impacto do calor extremo. como abrir abrigos com ar condicionado ou ativar um “plano de ação de calor”.

Os defensores do sistema acreditam que ele pode salvar vidas em meio a temores de que as mudanças climáticas induzidas pelo homem tornem as ondas de calor mais frequentes, mais intensas e mais duradouras.

Outra cidade dos EUA – Miami – já nomeou maio a outubro como uma “estação de calor” que pode incluir ondas de calor nomeadas – o mesmo sistema é usado para os muitos furacões que atingem suas costas.

“Esta será a temporada em que estamos em alerta, assim como estamos para os furacões”, disse a prefeita Daniella Levine Cava na COP26 na Escócia no ano passado. “Queremos desenvolver esse mesmo nível de conscientização e preparação.”

“[As pessoas] não percebem o perigo do calor e como ele está se tornando mais prejudicial”, acrescentou ela. “Temos que romper a inércia da complacência para ajudar as pessoas a entender a seriedade”.

Mortes por ondas de calor nos EUA são um problema crescente

Cerca de 600 americanos morrem de doenças relacionadas ao calor a cada ano, de acordo com estatísticas dos Centros de Doenças e Prevenção dos EUA (CDC).

Somente este ano, acredita-se que temperaturas recordes em todo o país sejam responsáveis ​​por uma série de mortes recentes, incluindo a de um policial na Louisiana, um arqueólogo que trabalha em um parque natural e uma ex-estrela da NFL no Texas.

 

O número verdadeiro é provavelmente maior, alertam os especialistas, com alguns estudos colocando o número de mortos em 12.000 a cada ano. Espera-se que o número aumente à medida que a gravidade das ondas de calor piorar no futuro.

“É inevitável”, disse Robert Hughes, médico de medicina de emergência e professor assistente de medicina na Case Western Reserve University, em Ohio, à BBC.

“Ver ondas de calor com mais frequência levará a mais exposição em uma população despreparada e mal preparada”, acrescentou. “À medida que a mudança climática piorar, veremos um aumento de doenças.”

As previsões apontam para riscos crescentes para a saúde como resultado do calor extremo. Na Califórnia, por exemplo, o departamento de seguros do estado previu que Los Angeles terá até 22 “dias de calor extremo” por ano até 2050, acima da média de apenas seis entre 1998 e 2000.

Somente em 2020, as autoridades estaduais descobriram que as visitas ao pronto-socorro aumentaram dez vezes durante uma onda de calor que viu as temperaturas subirem para 49°C.

A professora Kristie Ebi, especialista em riscos à saúde da variabilidade climática do Centro de Saúde e Meio Ambiente Global da Universidade de Washington, disse que, embora essas temperaturas extremas possam ser fatais, a grande maioria das mortes relacionadas ao calor é evitável.

“Ninguém precisa morrer em uma onda de calor”, disse ela. “Se tivermos sistemas eficazes de alerta precoce e resposta e ajustarmos nossa infraestrutura para que vivamos em cidades preparadas para temperaturas mais quentes, não teremos tantas pessoas morrendo com o calor”.

Nomear ondas de calor ajudará a prevenir insolação?

Entre as possíveis soluções propostas está a nomeação e categorização de ondas de calor.

Sob o sistema proposto – sugerido pela primeira vez pelo Centro de Resiliência da Fundação Adrienne Arsht-Rockefeller do Atlantic Council – as ondas de calor seriam nomeadas e categorizadas em uma escala de um a três, levando em consideração fatores como o índice de calor, as temperaturas noturnas e o aumento da temperatura nos últimos 30 dias.

A escala de cada cidade é adaptada ao seu clima particular e varia entre as regiões.

Na prática, isso significaria que, enquanto um dia de 38C (100F) seria tão quente em Milwaukee quanto em Phoenix, os moradores de Milwaukee estariam menos preparados para isso – e potencialmente em maior perigo.

No final de junho, a cidade espanhola de Sevilha tornou-se a primeira do mundo a adotar o sistema. A primeira onda de calor nomeada – Zoe – “chegou” em 25 de julho, trazendo consigo temperaturas de 43C (109F). A onda de calor foi considerada uma “categoria 3” – a mais severa do sistema.

Uma série de outras ondas de calor de categoria 3 – Yago, Xenia, Wenceslao e Vega – são esperadas no final deste verão. Cada um desencadeará medidas que podem incluir verificações de bem-estar em residentes idosos ou a abertura de piscinas comunitárias.

Onda de calor em Nova YorkFONTE DA IMAGEM,IMAGENS GETTY
Legenda da imagem,

A onda de calor de Nova York

Quatro cidades dos EUA – Miami, Los Angeles, Kansas City e Minneapolis – estão atualmente testando sistemas semelhantes.

Kathy Baughman McLeod, especialista em soluções para mudanças climáticas do Atlantic Council, disse que o sistema pode ajudar a “construir uma cultura de preparação e prevenção” para combater uma ameaça que não é tão “visualmente atraente” quanto um furacão.

“O calor não é dramático. Ele não arranca o telhado da sua casa e você não tem carros flutuando pelas ruas inundadas. As ondas de calor são generalizadas e sorrateiras”, disse ela à BBC. “É silencioso e invisível, e precisa de relações públicas – um nome e uma marca.”

Como exemplo, McLeod disse que nomear uma onda de calor pode ajudar a incentivar as pessoas a tomar medidas essenciais para manter a si mesmas e seus familiares seguros, como estocar água e garantir que crianças e parentes idosos estejam se refrescando.

“Com um nome, hashtag e mídia, achamos que [uma onda de calor nomeada] envia uma mensagem de que isso é sério e que você precisa agir para se proteger”, acrescentou.

Nem todos estão convencidos de que o sistema funcionaria. Ebi, por exemplo, disse que há uma falta de evidências de que nomear eventos climáticos inclementes – até furacões – mude a percepção das pessoas e que o sistema pode não ser capaz de lidar com a “complexidade” das ondas de calor que abrangem os EUA.

“O que acontece em casos como agora, onde as ondas de calor cobrem vários locais, com vários limites e começam em dias diferentes?” ela perguntou. “E não temos uma boa pesquisa de que colocar um nome nisso faça diferença. Simplesmente não temos essa evidência.”

“Sim, precisamos aumentar a conscientização”, acrescentou. “Mas neste momento não está claro que nomear ondas de calor seria a maneira de fazer isso.”

Soluções como nomear ondas de calor ou tomar medidas para combater as mudanças climáticas, alertam os médicos, são projetos de longo prazo que provavelmente não darão frutos por décadas – mesmo que sejam adotados.

No curto prazo, os médicos dizem que a melhor estratégia continua sendo estar ciente dos sintomas de exaustão pelo calor e insolação e tomar medidas para proteger aqueles que são particularmente vulneráveis.

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