O senador Joe Manchin subitamente apóia a lei climática e tributária de Biden

Um senador democrata dos EUA que provou ser um espinho político no lado da Casa Branca surpreendeu Washington ao anunciar um apoio repentino ao principal item da agenda do presidente Joe Biden.

Joe Manchin diz que agora apoia um projeto de lei para aumentar os impostos corporativos, combater as mudanças climáticas e reduzir os custos dos medicamentos.

A Virgínia Ocidental anteriormente se opôs à proposta, citando temores de que mais gastos possam piorar a inflação.

A aprovação do projeto seria uma grande vitória legislativa para Biden.

Salvar um ponto-chave de sua agenda doméstica também pode conceder um impulso eleitoral muito necessário para seus colegas democratas, que lutam para manter o controle do Congresso à medida que as eleições de meio de mandato se aproximam em novembro.

“Se promulgada, essa legislação será histórica”, disse o presidente.

Não está claro o que motivou a dramática reversão do senador para apoiar o novo projeto de lei. Ele é uma espécie de anomalia política, representando um estado conservador que votou esmagadoramente no ex-presidente Donald Trump.

No início desta semana, o homem de 74 anos testou positivo para Covid. Ele está totalmente vacinado e escreveu no Twitter que estava apresentando sintomas leves.

Em uma declaração conjunta na noite de quarta-feira com o líder democrata no Senado, Chuck Schumer, Manchin forneceu poucos detalhes sobre sua mudança de posição sobre o projeto de lei que:

  • Diz-se que é muito mais modesto do que a versão de US $ 3,5 trilhões (£ 2,9 trilhões) que os democratas originalmente apresentaram
  • Provavelmente ajudaria os EUA a reduzir suas emissões de carbono em cerca de 40% até o ano de 2030
  • Dedicaria US$ 369 bilhões a políticas climáticas, como créditos fiscais para painéis solares, turbinas eólicas e veículos elétricos, e para combater o impacto da poluição em comunidades de baixa renda.

“Por uma ampla margem, esta legislação será a maior legislação pró-clima que já foi aprovada pelo Congresso”, disse Schumer.

Manchin e Schumer também sustentaram que a medida se pagaria ao arrecadar US$ 739 bilhões (£ 608 bilhões) ao longo da década, aumentando o imposto mínimo corporativo para grandes empresas para 15%, reforçando a aplicação de impostos da Receita Federal e permitindo que o governo negocie preços de medicamentos prescritos.

O presidente Biden precisa do apoio de todos os 50 senadores democratas, juntamente com o voto de desempate da vice-presidente Kamala Harris, para aprovar o projeto de lei no Senado e enviá-lo à Câmara dos Deputados – onde os democratas têm uma maioria mínima.

Se aprovada, a legislação marcaria um grande avanço para o presidente, consagrando vários de seus principais objetivos políticos em lei e oferecendo salvar uma agenda econômica doméstica que nos últimos meses parou devido a negociações fracassadas.

O projeto de lei ainda é significativamente menor do que a Casa Branca esperava alcançar em sua agenda original de US$ 1,9 trilhão Build Back Better – um plano ambicioso para reescrever de forma abrangente as leis de saúde, educação, clima e impostos dos EUA.

Esse plano anterior, que por meses fracassou no Senado com um futuro incerto, agora está “morto”, disse Manchin na quarta-feira.

Há apenas duas semanas, o senador exasperou a Casa Branca ao dizer que só poderia apoiar as partes da proposta relacionadas a preços de produtos farmacêuticos e subsídios à saúde.

“Trabalhei diligentemente para obter informações de todos os lados”, disse Manchin na noite de quarta-feira.

Ele já havia expressado preocupação de que as políticas que impulsionam o desenvolvimento de energia limpa sem também aumentar a produção de combustíveis fósseis poderiam prejudicar os EUA, tornando-os mais dependentes de importações estrangeiras.

As empresas de petróleo e gás empregam dezenas de milhares de pessoas na Virgínia Ocidental e Manchin recebeu US$ 875.000 (£ 718.000) em doações de campanha da indústria nos últimos cinco anos.

Schumer espera aprovar o projeto com 51 votos por meio de uma manobra orçamentária que lhe permitiria contornar as regras que exigem o apoio de 60 dos 100 senadores. Se todos os democratas apoiarem a medida na câmara igualmente dividida, ela será aprovada.

Schumer disse que o Senado vai aprovar o projeto na próxima semana. A Câmara dos Representantes poderia então tomá-lo mais tarde em agosto.

No entanto, o senador Kyrsten Sinema, um democrata moderado do Arizona que no passado atuou como um obstáculo à agenda do presidente Biden, ainda pode arruinar o plano. Ela se recusou a comentar as notícias do acordo na noite de quarta-feira.

Em abril, a mídia norte-americana informou que Sinema havia dito aos líderes empresariais do Arizona que permanecia “oposta ao aumento da taxa mínima de imposto corporativo”.

Os republicanos, que já tentaram convencer Manchin a se juntar ao partido, o criticaram.

“Não posso acreditar que o senador Manchin esteja concordando com um aumento maciço de impostos em nome da mudança climática quando nossa economia está em recessão”, disse o senador Lindsey Graham, da Carolina do Sul.

Antes da conferência climática de Glasgow no ano passado, Biden prometeu que os EUA forneceriam US$ 11,4 bilhões (£ 9,35 bilhões) por ano em financiamento climático até 2024 – para ajudar os países em desenvolvimento a enfrentar e se preparar para as mudanças climáticas.

Mas em março ele conseguiu garantir apenas US$ 1 bilhão do Congresso – apenas um terço a mais do que os gastos da era Trump.

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