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PFAS: Possível avanço para destruir ‘produtos químicos para sempre’ nocivos

Os PFAS são usados ​​em maquiagem e produtos farmacêuticos por causa de suas propriedades resistentes à água

Químicos identificaram pela primeira vez como destruir “produtos químicos para sempre” de maneira barata, diz uma nova pesquisa.

Os cientistas associaram a exposição às substâncias, conhecidas como PFAS, em certos níveis, a sérios riscos à saúde , incluindo câncer e defeitos congênitos.

Sua resistência à água, óleo e manchas os torna altamente úteis. Os PFAS são usados ​​em centenas de objetos do cotidiano, desde frigideiras até maquiagem.

Mas são essas propriedades que os tornam tão difíceis de destruir.

PFAS significa substâncias poli e perfluoroalquil. Existem cerca de 4.500 desses compostos à base de flúor e são encontrados em quase todas as habitações da Terra em produtos como embalagens de alimentos, panelas antiaderentes, capas de chuva, adesivos, papel e tintas.

Eles foram identificados em níveis baixos na água da chuva em todo o mundo – mas se infiltrarem na água ou no solo em alto nível, podem se tornar uma séria preocupação.

A pesquisa continua em andamento para determinar como diferentes níveis de exposição podem levar a vários efeitos à saúde.

“Existe uma associação entre exposição e resultados adversos em todos os principais sistemas orgânicos do corpo humano”, disse Elsie Sunderland, professora de química ambiental da Universidade de Harvard, à BBC News.

Os métodos existentes para destruir PFAS, como a incineração, não tiveram muito sucesso – eles exigem temperaturas extremamente altas, o que é caro.

Novas pesquisas, de cientistas da Northwestern University, nos EUA, afirmam ter feito o “aparentemente impossível” e destruído PFAS usando produtos de baixa temperatura e baratos.

Isso pode ser muito útil para ajudar as comunidades que sofrem de contaminação de alto nível, de acordo com o professor Sunderland, que não faz parte da equipe de pesquisa.

A razão pela qual os PFAS têm sido historicamente tão difíceis de destruir é porque eles contêm muitas ligações de carbono e flúor – as ligações mais fortes da química orgânica.

Mas são essas ligações que significam que podem repelir líquidos – conhecidos como onifóbicos – e os tornam muito úteis para as indústrias farmacêutica e alimentícia.

A equipe de pesquisa, liderada por Brittany Trang, identificou um novo mecanismo para quebrar o PFAS usando um produto químico comum chamado hidróxido de sódio – que é usado em produtos domésticos como sabonetes ou analgésicos.

Eles visaram um grupo de átomos de oxigênio carregados mais fracos que ficam no final da cauda longa das ligações carbono-flúor.

O processo efetivamente “decapitou o grupo da cabeça da cauda” e o PFAS começou a desmoronar, deixando apenas produtos inofensivos.

A Sra. Trang diz que os resultados são “empolgantes por causa de quão simples – ainda não reconhecida – nossa solução é”.

“Isso pode ser um avanço se for de baixo custo”, disse a líder de política química e membro da Royal Society of Chemistry, Camilla Alexander-White, à BBC News.

Frigideira
PFAS estão em centenas de utensílios domésticos

A equipe de cientistas espera que, com mais pesquisas, o PFAS possa ser filtrado da água potável e esse novo método seja aplicado para destruir os contaminantes.

No entanto, o tratamento de altas concentrações de PFAS é apenas uma parte da solução.

Com o PFAS permanecendo em produção, ele pode continuar a se acumular em níveis baixos em peixes e outros animais selvagens, pois não pode ser decomposto naturalmente com muita facilidade.

Dr Alexander-White diz que os reguladores e fabricantes precisam parar de usar PFAS.

Este novo método foi aplicado aos 10 tipos mais proeminentes de PFAS, mas a Agência de Proteção Ambiental dos EUA identificou mais de 12.000.

William Dichtel, um dos coautores e professor de química da Northwestern continua esperançoso: “Existem outras turmas que não têm o mesmo calcanhar de Aquiles, mas cada uma terá sua própria fraqueza”.

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