Russo na Letônia são instruídos a escolher lados em teste de patriotismo

Para o Maj Deryugin, não há conflito entre sua identidade russa e o dever para com sua pátria letã

“Cresci falando russo, sou russo de sangue, mas não me associo à Rússia ou ao mundo russo”, diz Anatoly Deryugin, major do exército letão.

Anatoly, 43, é um dos mais de um em cada três letões que falam russo como primeira língua. Eles estão agora sob pressão para provar sua lealdade por causa da guerra da Rússia na Ucrânia.

Nascido e criado na Letônia, ele passou mais da metade de sua vida nas forças armadas de seu país. Sua mãe também fala russo da Letônia e seu pai é do leste da Ucrânia.

Se o Maj Deryugin tivesse que defender seu país, ele lutaria pela Letônia, mesmo que houvesse russos como ele do outro lado da linha de frente: -falando ou não, você não se importa de onde ele vem. Ele não é mais um irmão ou um amigo.”

Mas a maioria dos falantes de russo na Letônia passou a vida absorvendo a TV estatal russa, devido à falta de conteúdo em russo em seu próprio país. E isso deixou muitos vendo o mundo através de uma narrativa que retrata a ideia de um mundo russo unido com o Kremlin no centro.

Um mural representando uma caveira com as feições do presidente russo Vladimir Putin é exibido em frente à Embaixada da Rússia na capital da Letônia, Riga.
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O apoio à Ucrânia entre os falantes de russo da Letônia cresceu desde a invasão de Vladimir Putin em fevereiro

Até o colapso da União Soviética em 1991, famílias russas e ucranianas foram enviadas para a Letônia como parte de um programa de realocação forçada de mão de obra. Outros são descendentes de russos que se mudaram para a Letônia séculos atrás, e alguns são originários da Bielorrússia ou são descendentes de judeus.

Líderes letões e internacionais desconfiam dos projetos de Vladimir Putin sobre as repúblicas bálticas.

Sua justificativa para invadir a Ucrânia era que a região leste de Donbass era o lar de falantes de russo que precisavam da proteção do Kremlin. A Letônia teme que ele possa aplicar a mesma lógica lá.

A Otan respondeu dobrando o tamanho de sua força na Letônia, com mais por vir, e o governo em Riga está até discutindo o recrutamento.

Os canais de mídia russos foram banidos, e qualquer apoio público à guerra na Ucrânia ou à agressão russa pode agora levar a processos criminais.

Monumentos vistos como glorificando a antiga União Soviética devem ser removidos. No topo da lista está o imponente monumento da Vitória em um parque de Riga.

Os letões não podem ter dupla cidadania russa. E agora a vida está se tornando mais difícil para os cidadãos russos que vivem na Letônia, depois que o presidente Egils Levits disse que aqueles que apoiam a guerra da Rússia deveriam perder sua autorização de residência.

“O patriotismo e a atitude de defender o próprio país não estão relacionados à língua que você fala”, argumenta o Maj Deryugin.

Ele comanda o 34º Batalhão de Infantaria da Guarda Nacional Voluntária “Zemessardze” da Letônia, com base perto da cidade oriental de Daugavpils, a 30 km da fronteira bielorrussa.

Uma mulher segurando um rifle
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A guerra na Ucrânia provocou um aumento no número de voluntários que se inscreveram para a Guarda Nacional da Letônia

Nesta região, 90% da população tem o russo como língua materna, assim como muitos de seus recrutas.

Para as autoridades da Letônia, a lealdade de seus cidadãos é pelo menos tão importante quanto os tanques e soldados que ela pode reunir. A questão que está sendo discutida a portas fechadas é em quem os russos letões realmente acreditam: líderes letões, ocidentais e ucranianos – ou propaganda russa, que foi permitida nas ondas da Letônia por 30 anos.

Desde o início da guerra na Ucrânia, a empresa de pesquisa SKDS monitora o humor dos falantes de russo locais. Em março, 22% apoiaram a Ucrânia após a invasão da Rússia, mas em junho esse número saltou para 40%.

A proibição da mídia estatal russa claramente fez a diferença, mas há mais na mudança de atitude.

Até 2017, o partido social-democrata da Letônia Harmonia, que representa os interesses da minoria russa, era amplamente visto como pró-russo e tinha laços com o partido governante Rússia Unida em Moscou.

Mas Harmony condenou a invasão da Ucrânia pela Rússia, e um de seus parlamentares, Boris Cilevics, descreve estar totalmente desiludido com a ideologia expansionista do Kremlin: “[Rússia moderna] é absolutamente análoga à política da Alemanha nazista – a única chance de normalização é uma derrota militar para a Rússia.” 

Seus pais são ambos professores de língua russa, então a literatura e a cultura russas são importantes para toda a sua família. Mas desde a invasão da Ucrânia ele diz que acha difícil amar sua herança russa.  

“A agressão na Ucrânia desacreditou completamente tudo isso e tornou tóxico tudo relacionado à palavra russa”, diz ele.

“Mas para muitas pessoas de língua russa na Letônia, a identidade russa é muito importante. Para muitos deles, admitir que a Rússia é o agressor… é muito difícil, é um colapso psicológico.”   

Alexander Dubyako agita uma bandeira russa para a multidão reunida em frente ao memorial de guerra de Riga em 10 de maio de 2022
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Alexander Dubyako pode pegar cinco anos de prisão por exibir a bandeira russa

Alexander, de 19 anos, foi preso depois de agitar uma bandeira russa e fazer um discurso em frente ao enorme memorial de guerra soviético de Riga em 10 de maio.

Ele estava participando de uma reunião não oficial para celebrar o Dia da Vitória, um feriado anual que comemora a vitória soviética sobre a Alemanha nazista.

As celebrações oficiais foram proibidas por serem vistas como uma glorificação da Rússia, o que levou a protestos como o que Alex participou.

“Vi a bandeira como um símbolo de unidade, considero o Dia da Vitória um dia de unidade. Havia uma atmosfera incrível, uma sensação de união que não via na Letônia há muito tempo”, disse ele à BBC.

A polícia letã viu sua ação como um sinal de apoio à agressão russa na Ucrânia, o que Alexander e sua família dizem não ser o caso.

Ele foi acusado de acordo com uma lei que proíbe a glorificação de genocídio e crimes de guerra e agora aguarda sentença. A pena máxima é de cinco anos de prisão.

 ”Meu avô passou pela guerra… acreditamos que esta é uma memória que deve ser honrada e respeitada”, diz sua mãe Svetlana, que estava com ele quando foi preso. Ambos já receberam ameaças de morte nas redes sociais.

“Somos forçados a ter vergonha, a ter medo de sermos russos, mas isso também está errado.”

Para a maioria dos falantes de russo da Letônia, o Dia da Vitória sempre foi importante, embora muitos condenem a agressão russa e se considerem patriotas letões.

Mas quanto mais eles sentem que estão sendo solicitados a desistir de sua identidade por causa da lealdade ao Ocidente, mais dividida a sociedade letã pode se tornar.

Enquanto isso, o governo da Letônia acredita que precisa se preparar para uma potencial agressão militar de seu vizinho maior.

Mural de solidariedade à Ucrânia mostra duas mulheres se abraçando, nas cores ucraniana e letã“Juntos somos fortes”: um mural em Riga mostra duas mulheres em cores ucranianas e letãs

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