Coreia do Norte diz que reagirá com armas nucleares se for atacada por sul-coreanos

Capt Abbey Walters é um piloto de caça na Base Aérea de Osan da Coreia do Sul

A Coreia do Sul e os EUA estão realizando seus maiores exercícios militares conjuntos na Península Coreana em anos para praticar uma guerra contra uma Coreia do Norte cada vez mais hostil. A BBC teve acesso raro ao centro de controle conjunto dos países. Mas qual é o propósito desses jogos de guerra e eles podem sair pela culatra?

Nas profundezas de um bunker militar nos arredores de Seul, dois coronéis da Força Aérea sentam-se ombro a ombro. Um é americano, o outro sul-coreano.

Juntos, seus olhos vasculham imagens de satélite da Coreia do Norte, exibidas em telas gigantes na frente da sala escura. As imagens são uma das muitas fontes de inteligência alimentadas no cofre secreto.

“Temos a capacidade de detectar o instante em que um míssil norte-coreano sai do solo”, explica o coronel Anthony Kuczynski, que dirige o centro de operações do lado norte-americano.

Depois disso, um algoritmo prevê para onde esse míssil pode estar indo. “Então, com meu terrível coreano e seu excelente inglês, podemos tomar uma decisão rapidamente”, acrescenta, apontando para seu colega sul-coreano, Col Soe.

Este centro de operações na base aérea norte-americana de Osan é único como o único lugar no mundo onde dois militares trabalham em harmonia para defender um país. Este é o compromisso que os Estados Unidos deram à Coreia do Sul depois que a Guerra da Coreia terminou há quase 70 anos sem um tratado de paz.

As forças aéreas, exércitos, marinhas, operações espaciais e cibernéticas dos países são coordenadas nesta sala – sua importância atual destacada quando Joe Biden se tornou o primeiro presidente dos EUA a visitar em maio.

Esta semana, pela primeira vez em quatro anos, os dois militares farão exercícios de campo, para praticar como responderiam a um ataque norte-coreano. Esses exercícios, embora antes rotineiros, foram cancelados em 2018, quando os EUA e a Coreia do Sul tentaram convencer o Norte a se livrar de suas armas nucleares.

O presidente dos EUA, Joe Biden (centro R), acompanhado pelo presidente sul-coreano Yoon Suk-yeol (centro L), visita o andar de operações de combate do Centro de Operações Aéreas na Base Aérea de Osan em Pyeongtaek em 22 de maio de 2022
Col Kuczynski (D) com o presidente Biden em sua visita ao centro em maio

Mas depois de anos de impasse diplomático e diante de uma Coreia do Norte cada vez mais hostil, os dois países decidiram que é hora de retomar o treinamento.

A Coreia do Norte disparou mais mísseis este ano do que em qualquer outro ano, e suas armas estão se tornando cada vez mais sofisticadas. Eles parecem mais capazes de escapar das defesas e acertar seus alvos.

Enquanto isso, a inteligência sugere que está prestes a realizar seu sétimo teste nuclear, que pode ser usado para aperfeiçoar uma arma nuclear menor no campo de batalha que poderia ser usada em um conflito contra a Coreia do Sul. Adicione a isso uma série de advertências recentes do líder norte-coreano Kim Jong Un de que ele está preparado para usar suas armas nucleares contra o Sul.

Tudo considerado, Seul parece cada vez mais em risco, e defender a capital sul-coreana é um dos cenários que as forças estão praticando. Os exercícios de nove dias, chamados Ulchi Freedom Shield, atrairão aeronaves, navios de guerra e tanques. Eles vão jogar não apenas como repelir um ataque norte-coreano, mas também como contra-atacar o inimigo.

“Não posso ensinar isso em sala de aula, é uma arte”, diz o coronel Kuczynski. “Eu tenho que fazer as pessoas passarem por isso, criando o ambiente mais intenso possível. A Península Coreana não é muito grande, então o tempo que temos para agir é muito limitado.”

Mas existe a preocupação de que esses exercícios provoquem a Coreia do Norte, que os vê como um ensaio para uma invasão. A mera notícia de que eles estavam recomeçando levou Kim a acusar os EUA e a Coreia do Sul de levar a Península à “beira da guerra”.

Teme-se que Pyongyang possa retaliar testando mais mísseis, realizando seu tão esperado teste nuclear ou mesmo iniciando uma escaramuça em pequena escala.

O vice-ministro da Defesa da Coreia do Sul, Shin Beomchul, disse à BBC que é injusto acusá-los de antagonizar a Coreia do Norte e que os exercícios não devem ser responsabilizados por qualquer ação militar futura do Norte.

“Eles sabem que esses exercícios são defensivos, eles apenas os usam como desculpa”, disse ele. “Eles farão provocações para seus próprios objetivos militares e políticos, então não podemos ouvir suas críticas.”

O Centro de Operações Aéreas da Coreia, onde militares sul-coreanos e norte-americanos trabalham juntos para se defender contra um ataque norte-coreano.
A BBC recebeu acesso raro ao Centro de Operações Aéreas Coreanas

Na base aérea, acima do solo, um piloto de caça americano, o capitão Abbey Walters, estava se preparando para o treinamento. Ela explicou como voar com sul-coreanos a torna mais eficiente: “A comunicação é muito mais suave no ar se praticarmos juntos, para que possamos ser mais rápidos e ser mais mortais em nosso trabalho”.

Mas alguns questionam se a Coreia do Sul, mesmo com a ajuda dos EUA, seria capaz de se defender se o Norte disparasse uma arma nuclear. Um relatório no início deste ano concluiu que um ataque com mísseis de Pyongyang teria uma alta probabilidade de sucesso, apesar das defesas atuais.

O chefe da Força Aérea na base aérea de Osan, tenente-general Scott Pleus, refutou fortemente isso. Quando perguntado sobre o progresso que os norte-coreanos estão fazendo, ele respondeu com confiança: “E nós também”.

Esses exercícios são tanto para mostrar força – para tentar impedir a Coréia do Norte de usar suas armas.

Seul alertou que, se Pyongyang testasse uma bomba nuclear, desencadearia uma resposta de “alta intensidade”. Bombardeiros e outras armas dos EUA seriam enviados para a Coreia do Sul, confirmou o vice-ministro Shin, e Seul, junto com Washington, imporia novas sanções.

“Nunca há 100% de garantia com defesas antimísseis, mas podemos frustrar sua ambição de nos atacar”, disse ele.

Em um discurso no mês passado, o líder norte-coreano Kim Jong Un acusou os EUA e a Coreia do Sul de levar a Península à "beira da guerra" com esses exercícios.
Kim Jong Un acusou os EUA e a Coreia do Sul de levar a Península à “beira da guerra”

A Coreia do Sul não tem armas nucleares próprias. É protegido pelo que é conhecido como guarda-chuva nuclear: um acordo de que os Estados Unidos usariam suas armas nucleares para defender Seul, se necessário.

Espera-se que isso seja suficiente para impedir que a Coreia do Norte lance um ataque, mas é um conceito com o qual os sul-coreanos estão cada vez mais desconfortáveis. Uma pesquisa deste ano mostrou que 71% das pessoas apoiaram o país desenvolvendo suas próprias armas nucleares , embora o presidente aqui diga que não há planos para isso.

Como o pensamento vai, se a Coreia do Norte tem armas nucleares capazes de atingir o continente dos EUA, não poderia ameaçar os Estados Unidos e convencê-lo a ficar fora de um conflito com a Coreia do Sul – assim como Vladimir Putin deu a entender que usaria armas nucleares na Ucrânia ? Os EUA realmente perderiam San Francisco por Seul?

O tenente-general Pleus procurou aplacar esses temores. “O fato de você ter 28.500 homens e mulheres militares estacionados nesta península todos os dias deve dar às pessoas a sensação inacreditavelmente confortável de que estamos aqui para ficar e estamos aqui para protegê-los”.

Esses exercícios, destinados a deter a Coreia do Norte, podem acabar por provocá-la, ou pelo menos fornecer a cortina de fumaça para testar e melhorar seu armamento. Mas diante de um inimigo cada vez mais formidável, os Estados Unidos e a Coreia do Sul acreditam que têm pouca escolha a não ser se preparar.

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