ENCONTRO CORPOS DE IMIGRANTES QUASE TODOS OS DIAS”, DIZ XERIFE DO TEXAS

Até agora este ano, 218 imigrantes morreram no sul do Texas, mais do que as 196 mortes que ocorreram no mesmo período do ano passado. Foto: CBP.

O número de imigrantes que morrem na fronteira entre o México e os Estados Unidos vem batendo recorde. Nas margens do Rio Grande, um dos pontos mais procurados para a travessia ilegal, o xerife do condado de Maverick, Tom Schmerber, apontou para o local onde apenas um dia antes um menino de 3 anos havia se afogado.

A camiseta branca do menino tinha um tom escuro na foto do corpo. Schmerber apontou rio abaixo e disse que “três ou quatro” imigrantes adultos se afogaram recentemente ali. Ele pegou seu telefone e mostrou algumas das mais recentes fotos post-mortem e de cenas de mortes de imigrantes em seu condado.

A visão de corpos de imigrantes na água ou em terra tornou-se uma ocorrência quase cotidiana recentemente, diz o xerife. O número de imigrantes que tentam a travessia continuou a aumentar, e o aumento nas chegadas está levando a mais mortes, de acordo com Schmerber.

Algumas das mortes também se devem a imigrantes que assumem cada vez mais riscos para evitar a detecção pelas autoridades federais, diz ele. “As pessoas estão atravessando o tumultuado Rio Grande, caminhando por perigosas fazendas no calor recorde do Texas e pagando o preço final”, acrescenta o xerife.

Tantos imigrantes, incluindo crianças, que tentaram cruzar a fronteira sul dos EUA morreram nesta região que a patologista forense que atende as áreas diz que 2022 está a caminho de se tornar o ano mais mortal já registrado na memória recente.

“Estou vendo um aumento extremo no número de mortes na fronteira em comparação com outros anos”, disse a médica legista do condado de Webb, Dr. Corrine Stern. “Este é o meu ano mais ocupado na minha carreira de todos os tempos.”

Stern atua há 20 anos e atende 11 condados no sul do Texas, incluindo Maverick. Até agora este ano, 218 imigrantes morreram, disse ela – um número que já superou as 196 mortes que ocorreram no mesmo período do ano passado, quando ela serviu 12 condados.

É o número crescente de mortes de crianças migrantes que também assusta. Ela diz que até agora este ano identificou seis mortes de menores, com idades entre 1, 7, 13 e três de 17 anos.

As vítimas imigrantes mais jovens, diz ela, envolvem crianças no útero. Mais recentemente, uma mulher grávida haitiana morreu no condado de Maverick. Ela estava esperando gêmeos.

 

Identificar os imigrantes e notificar a família

O trabalho de Stern inclui não apenas determinar a causa e a forma da morte, mas também identificar os imigrantes e notificar os parentes mais próximos – o que pode ser um processo lento, especialmente porque imigrantes de nacionalidades que ela nunca viu antes estão morrendo em sua região. Alguns dos países de origem mais imigrantes mortos incluem Peru, Nicarágua, Haiti, Venezuela e Colômbia.

O aumento das mortes e a demora na identificação do corpo criaram um problema que Stern diz nunca ter enfrentado antes: com 260 corpos sob sua custódia em cinco refrigeradores, ela ficou sem espaço e teve que pedir às autoridades dos condados para armazenar os corpos em suas casas funerárias até que tivesse espaço disponível.

“Nós simplesmente não temos capacidade de armazenamento agora por causa do grande número que estamos vendo”, disse Stern.

Em Maverick County, imigrantes não identificados estão sendo enterrados no cemitério do condado. Pelo menos uma funerária em sua jurisdição, a Memorial Funeral Chapels em Eagle Pass, disse  que também está lotada e começou a enterrar os imigrantes não identificados como indigentes no Cemitério do Condado de Maverick.

Em setembro de 2021, a brasileira Lenilda dos Santos, de 49 anos, de Rondônia, foi encontrada morta em uma área desértica no estado do Novo México, próximo à fronteira dos EUA com o México.

Desde outubro, agentes federais na fronteira sul dos EUA realizaram 18.897 buscas e resgates de migrantes, superando as 12.833 tentativas de salvamento do ano anterior, de acordo com estatísticas da Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA.

De acordo com o relatório, do Projeto Migrantes Desaparecidos da Organização Internacional para as Migrações (OIM), mais de 1.200 pessoas morreram enquanto migravam nas Américas em 2021. Dessas mortes no ano passado, pelo menos 728 ocorreram na fronteira EUA-México.

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