Segunda tentativa de lançamento do foguete Artemis lua é cancelada

 

A agência espacial dos EUA teve que adiar o lançamento de seu novo foguete Artemis I Moon pela segunda vez em uma semana.

Os controladores não conseguiram parar um vazamento de hidrogênio no veículo, quase desde o início do procedimento de contagem regressiva de sábado.

A Nasa agora tem outra oportunidade de lançar o foguete na segunda ou terça-feira.

Depois disso, o veículo terá que retornar ao seu prédio de montagem para inspeção e manutenção, o que significará mais atrasos.

O Space Launch System é o foguete mais poderoso já desenvolvido pela Nasa, e grande parte do enorme impulso vem da queima de quase três milhões de litros de hidrogênio líquido super-frio e oxigênio em quatro grandes motores na parte inferior do veículo.

Mas quando os controladores enviaram o comando matinal para encher o tanque de hidrogênio do foguete, um alarme disparou, indicando que havia um vazamento.

O problema foi atribuído à conexão onde o hidrogênio estava sendo

bombeado para o veículo.

Os controladores tentaram várias correções, incluindo permitir que o hardware aqueça por curtos períodos, esperando que isso pudesse redefinir o selo. Mas sem sucesso.

É possível que a Nasa tente novamente nos próximos dias. Mas se o foguete precisar ser revertido para o prédio de engenharia para mais trabalhos, isso introduzirá várias semanas de atraso.

A tentativa de sábado de despachar o foguete do Sistema de Lançamento Espacial (SLS) estava programada para o início de uma janela de duas horas, começando às 14h17, horário local (19h17 BST; 18h17 GMT).

O objetivo do veículo de 100 metros de altura era lançar uma cápsula de uso humano na direção da Lua, algo que não acontecia desde que o Projeto Apollo terminou em 1972.

Gráfico de SLS

 

A Nasa tentou lançar o SLS pela primeira vez na segunda-feira, mas essa oferta acabou sendo cancelada porque os controladores não podiam ter certeza de que os quatro grandes motores sob o palco central do foguete estavam devidamente preparados para o voo.

As unidades de energia da era do ônibus espacial são resfriadas durante a contagem regressiva para -250C para evitar que sejam atingidas pela injeção repentina de propelentes criogênicos no momento do lançamento. Mas um sensor estava indicando que o motor nº 3 poderia estar 15-30 graus abaixo de onde sua temperatura precisava estar.

Quando o SLS escapar, com certeza será uma visão espetacular.

“Vai ser um ‘ônibus com esteróides'”, disse Doug Hurley, que foi o piloto da última missão do ônibus espacial em 2011.

O ex-astronauta agora trabalha para a Northrop Grumman, que faz os grandes impulsionadores sólidos brancos nas laterais do SLS.

“O que eu sempre achei que era a coisa mais legal sobre lançamentos de ônibus espaciais era que você o via decolar e estava bem fora da torre antes de ouvir qualquer coisa, e depois demorava um pouco mais antes de sentir”, explicou ele.

“Em termos de peso, o SLS é muito próximo do que era o ônibus espacial. O foguete Saturno V da Apollo era drasticamente diferente. Eu nunca o vi pessoalmente, mas ele se afastou da plataforma. Para o ônibus espacial, parecia que estava claro em um instante , quase assim que os boosters foram acesos. O SLS deve ser o mesmo”, disse ele à BBC News.

Rota da lua

A primeira fase motorizada da subida do SLS durará pouco mais de oito minutos.

Isso colocará o estágio superior do foguete, com a cápsula Orion ainda conectada, em uma órbita altamente elíptica que faria os dois colidirem de volta à Terra sem nenhum esforço adicional.

Assim, o estágio superior terá que elevar e circularizar a órbita antes de impulsionar Orion na direção da Lua.

A confirmação de que a cápsula está sozinha, na pista e acelerando pelo espaço a 30.000 km/h (19.000 mph) deve ocorrer duas horas e cinco minutos após o lançamento.

A duração da missão planejada é de pouco menos de 38 dias. Isso resultaria em Orion retornando à Terra para um mergulho no oceano ao largo de San Diego, na Califórnia, em 11 de outubro.

Trinta e oito dias é muito mais do que os 21 dias que o fabricante de cápsulas Lockheed Martin diz ser o tempo máximo que os astronautas devem passar na espaçonave.

Mas Annette Hasbrook, conselheira sênior do programa Orion na Nasa, disse que os engenheiros queriam estender a espaçonave nesta missão para entender seus limites.

Obra: Orion enviado à Lua
Obra: O estágio superior do foguete colocará a cápsula Orion em um caminho para a Lua

“Você está tentando testar as bordas de suas caixas, não seu perfil nominal”, explicou ela.

FONTE BBC

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