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A cidade perdida do Paquistão com 40.000 habitantes

Nas planícies poeirentas da atual Sindh, no sul do Paquistão, encontram-se os restos de uma das cidades antigas mais impressionantes do mundo, da qual a maioria das pessoas nunca ouviu falar.
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Uma leve brisa cortou o calor ameno enquanto eu examinava a cidade antiga ao meu redor. Milhões de tijolos vermelhos formavam passarelas e poços, com bairros inteiros espalhados em forma de grade. Uma antiga stupa budista se erguia sobre as ruas desgastadas pelo tempo, com uma grande piscina comum completa com uma ampla escadaria abaixo. De alguma forma, apenas um punhado de outras pessoas estava aqui – eu praticamente tinha o lugar só para mim.

Eu estava a cerca de uma hora da cidade empoeirada de Larkana, no sul do Paquistão, no local histórico de Mohenjo-daro . Embora hoje restem apenas ruínas, 4.500 anos atrás, esta não era apenas uma das primeiras cidades do mundo, mas uma próspera metrópole com infraestruturas altamente avançadas.

Mohenjo-daro – que significa “monte dos homens mortos” em sindi – foi a maior cidade da outrora florescente civilização do Vale do Indo (também conhecida como Harappan) que governou do nordeste do Afeganistão ao noroeste da Índia durante a Idade do Bronze . Acredita-se que tenha sido habitado por pelo menos 40.000 pessoas, Mohenjo-daro prosperou de 2500 a 1700 aC.

“Era um centro urbano que tinha ligações sociais, culturais, econômicas e religiosas com a Mesopotâmia e o Egito”, explicou Irshad Ali Solangi, um guia local que é a terceira geração de sua família a trabalhar em Mohenjo-daro.

Mas em comparação com as cidades do antigo Egito e da Mesopotâmia, que prosperaram na mesma época, poucos ouviram falar de Mohenjo-daro. Por volta de 1700 aC, foi abandonado e, até hoje, ninguém sabe exatamente por que os habitantes partiram ou para onde foram.

A história continua abaixo

Drenos cobertos foram encontrados em Mohenjo-daro (Crédito: Nadeem Khawar/Getty Images)

Drenos cobertos foram encontrados em Mohenjo-daro (Crédito: Nadeem Khawar/Getty Images)

Os arqueólogos encontraram a cidade antiga pela primeira vez em 1911, depois de ouvirem relatos de alvenaria na área. No entanto, o Levantamento Arqueológico da Índia (ASI) descartou os tijolos como não tendo qualquer tipo de antiguidade e o local permaneceu intacto por vários anos. Não foi até 1922 que RD Banerji, um oficial da ASI, acreditou ter visto uma stupa enterrada, uma estrutura semelhante a um monte onde os budistas costumam meditar. Isso levou a escavações em larga escala – principalmente pelo arqueólogo britânico Sir John Marshall – e a eventual nomeação de Mohenjo-daro como Patrimônio Mundial da Unesco em 1980. Os restos descobertos revelaram um nível de urbanização nunca antes visto na história, com A Unesco elogia Mohenjo-daro como a ruína “mais bem preservada” do Vale do Indo.

Talvez a característica mais surpreendente da cidade fosse um sistema de saneamento que estava muito além de seus contemporâneos. Embora a drenagem e os banheiros privados fossem vistos no Egito e na Mesopotâmia, eles eram luxos dos ricos. Em Mohenjo-daro, banheiros escondidos e ralos cobertos estavam por toda parte. Desde o início das escavações, foram recuperados mais de 700 poços , além de um sistema de banhos privativos, incluindo um “Grande Banho” de 12m x 7m para uso comunitário. Incrivelmente, banheiros foram encontrados em muitas residências particulares, e o lixo foi descartado secretamente por meio de um sofisticado sistema de esgoto em toda a cidade.

É uma complexidade ao nível de uma cidade em que gostaríamos de viver hoje

“É uma complexidade no nível de uma cidade em que gostaríamos de viver hoje”, disse Uzma Z Rizvi, arqueóloga e professora associada do Instituto Pratt do Brooklyn, autora do ensaio de 2011 Mohenjo-daro, The Body, and the Domestication de Resíduos .

Os habitantes de Mohenjo-daro também compreendiam seu ambiente. Como a cidade estava localizada a oeste do rio Indo, eles construíram impressionantes plataformas de defesa contra inundações e sistemas de drenagem para se protegerem das inundações anuais. Além disso, eles eram atores-chave em uma rede de comércio marítimo que se estendia da Ásia Central ao Oriente Médio. Durante séculos, eles produziram peças esculpidas de cerâmica, joias, estatuetas e outros itens que acabaram em todos os lugares, desde a Mesopotâmia até a atual Omã.  

Os habitantes de Mohenjo-daro produziram cerâmica esculpida (Crédito: Nadeem Khawar/Getty Images)

Os habitantes de Mohenjo-daro produziram cerâmica esculpida (Crédito: Nadeem Khawar/Getty Images)

Hoje, o local histórico foi transformado em um parque local, completo com mesas de piquenique e jardins exuberantes e sombreados. No entanto, viajantes de outras partes do Paquistão raramente se aventuram neste local remoto, e o turismo estrangeiro é raro. Eu vaguei pelas antigas ruas em forma de grade, observando os muitos poços, os muros altos que forneciam a sombra necessária e os ralos cobertos – surpreso que tudo isso foi projetado há muitos milênios.

A capacidade de Mohenjo-daro de dominar as artes do saneamento e da eliminação de esgoto não foram as únicas características avançadas que diferenciavam os habitantes de outras civilizações primitivas. Arqueólogos notaram o uso de materiais de construção padronizados , apesar da escassez de máquinas.

“Todos os tijolos têm uma proporção de 4:2:1, mesmo que não tenham o mesmo formato”, explicou Rizvi. “É importante reconhecer que todos esses tijolos estão seguindo uma espécie de sensibilidade. sensibilidade de uma razão também.”

Os tijolos – feitos de secagem ao sol e, eventualmente, queima em forno – sobreviveram aos elementos por milhares de anos. E embora a arquitetura ostensiva, como mansões, templos e outros indicadores de status, esteja notavelmente ausente do projeto de Mohenjo-daro, Rizvi explicou que isso não significa que a arquitetura monumental não existisse.

“Aqui a monumentalidade é realmente uma monumentalidade de infraestrutura”, disse ela.

O Great Bath, com 2,5 metros de profundidade, é uma das estruturas mais conhecidas da cidade (Crédito: Nadeem Khawar/Getty Images)

O Great Bath, com 2,5 metros de profundidade, é uma das estruturas mais conhecidas da cidade (Crédito: Nadeem Khawar/Getty Images)

Atravessando uma calçada de tijolos que partia da Cidade Alta, cheguei à Cidade Baixa, que ocupa a maior parte dos mais de 300 hectares de Mohenjo-daro e abriga os bairros prósperos da cidade. Organização era o nome do jogo aqui. As dezenas de ruas relativamente estreitas se espalham em uma grade planejada com ângulos perfeitos de 90 graus. As portas das casas locais – incluindo as dos banheiros – utilizavam soleiras não muito diferentes das que você encontraria em qualquer casa ou edifício hoje.

“Quando você vê um limiar, sabe que alguém pensou sobre o que significa estar dentro e fora”, disse Rizvi.

No Museu Mohenjo-daro , um pequeno prédio situado em uma área gramada do complexo, pude conhecer melhor esses habitantes. Centenas de selos decorativos – muitas vezes representando um único animal – bem como estatuetas, joias, ferramentas, brinquedos e peças de cerâmica foram escavadas com sucesso no local. Exibidas em fileiras de prateleiras de vidro, as relíquias estavam notavelmente bem preservadas.

Quando você vê um limiar, sabe que alguém pensou sobre o que significa estar dentro e fora

Entre os artefatos havia duas esculturas: uma jovem usando joias e um penteado intrincado; e o outro, um homem bem-arrumado que parecia ser de alto status.

“Este cavalheiro de elite – não sabemos se ele era um padre ou um rei – nos mostra uma atenção aos detalhes quando se trata de adornos físicos e cuidados físicos”, explicou Rizvi. “Isso nos dá uma visão de como [os habitantes] estavam tratando a si mesmos, seus corpos. Claramente, há uma compreensão da matemática. Claramente, há uma compreensão da geometria. Claramente, há uma compreensão da moda.”

Mais de 700 poços foram descobertos desde o início das escavações (Crédito: Nadeem Khawar/Getty Images)

Mais de 700 poços foram descobertos desde o início das escavações (Crédito: Nadeem Khawar/Getty Images)

No entanto, um detalhe importante que poderia revelar muito mais sobre a vida e os tempos dos habitantes permanece fora de alcance.

Embora os escritos antigos frequentemente revelem os segredos das civilizações, esse não foi o caso de Mohenjo-daro, cujos habitantes usaram o que é conhecido como Escrita do Vale do Indo . “Era uma linguagem pictográfica com mais de 400 sinais. Ainda não foi decodificada”, disse meu guia Solangi.

O que exatamente aconteceu com Mohenjo-daro é outro mistério ainda a ser resolvido.

Coletivamente, os pesquisadores não sabem ao certo por que exatamente a cidade foi abandonada por volta de 1700 aC, embora se acredite amplamente que os fatores climáticos desempenharam um papel importante. Mesmo assim, explicou Rizvi, o desaparecimento de Mohenjo-daro não foi instantâneo.

 “A cidade em si não evacuou repentinamente. Por volta de 1900 aC, você vê uma mudança acontecer, menos vestígios de pessoas morando na cidade começam a surgir no registro material. Não é que todos tenham ido embora, mas há certos bairros que você começa ver em mau estado. Esses períodos posteriores não têm a mesma densidade populacional que os períodos anteriores. Você vê o movimento lento de pessoas deixando a cidade”, disse ela.

Agora, vários milhares de anos depois, a cidade está mais uma vez em perigo depois que inundações devastadoras atingiram o Paquistão em agosto de 2022. O Dr. Asma Ibrahim, um arqueólogo e museólogo que esteve envolvido no trabalho de preservação em todo o país, confirmou danificado, a inundação no local foi menor do que os arqueólogos temiam originalmente.

Muitas casas tinham dois andares, com paredes grossas e tetos altos para manter os cômodos frescos nos meses quentes de verão (Crédito: Iqbal Khatri/Getty Images)

Muitas casas tinham dois andares, com paredes grossas e tetos altos para manter os cômodos frescos nos meses quentes de verão (Crédito: Iqbal Khatri/Getty Images)

Quando questionado sobre como Mohenjo-daro pode ser protegido daqui para frente, Ibrahim recomendou o uso de canais para desviar o excesso de água do local, mas enfatizou que é necessária “uma estratégia de longo prazo” .

Um plano duradouro para a área beneficiará não apenas o sítio arqueológico, mas também muitos moradores locais, como Solangi, que vivem em suas proximidades. Da casa de Solangi no vilarejo de Dandh, a estupa está à vista. “Para mim, Mohenjo-daro é um tesouro da civilização antiga. Devemos protegê-lo para as gerações futuras”, enfatizou.

Enquanto caminhava pelos caminhos, concordei com a descrição de Solangi. Pensei nas ruas ordenadas e nos tijolos cortados com perfeição. A piscina subterrânea conhecida como Great Bath . Um sistema de saneamento amplo que poderia superar algumas das infraestruturas vistas no Paquistão hoje.

Como disse Solangi com astúcia, “a riqueza pública foi gasta no bem-estar público”.

E, pelo menos por um tempo, seu investimento valeu a pena. Mohenjo-daro prosperou e os habitantes puderam desfrutar de padrões de vida muito além das normas de sua época.

Sentado em um ruidoso autorickshaw no caminho de volta para Larkana algumas horas depois, não pude deixar de sentir uma sensação de gratidão. Por milhares de anos, Mohenjo-daro foi enterrado em terra e areia, aparentemente perdido para sempre nas planícies do interior de Sindh.

No entanto, graças aos esforços incansáveis ​​ao longo do século passado de guias dedicados como Solangi e arqueólogos, uma das cidades mais avançadas do mundo antigo pode ser percorrida mais uma vez. E, na maioria das vezes, você terá as ruas limpas e com ralos só para você.

fonte bbc news

 

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