Atirador de Vermont e demitido como consultor de investimentos semanas antes de ser preso em tiroteio entre estudantes palestinos

PONTOS CHAVE

Jason Eaton é acusado de tentativa de homicídio em conexão com o tiroteio e ferimento de três estudantes palestinos perto da Universidade de Vermont. Ele trabalhou como consultor de investimentos e corretor.

As vítimas foram baleadas na noite de sábado a caminho de um jantar de Ação de Graças, enquanto duas delas usavam lenços keffiyeh palestinos.

O tiroteio ocorre num momento em que a islamofobia aumenta no contexto da guerra Israel-Hamas, que está atualmente em pausa militar para libertar reféns.

O procurador-geral dos EUA, Merrick Garland, disse que as autoridades federais estão investigando se o ataque foi um crime de ódio.

J Jason Eaton, 48 anos, foi preso pelo assassinato de três estudantes palestinos perto da Universidade de Vermont.

O homem de Vermont, de 48 anos, acusado do chocante tiroteio contra três estudantes palestinos foi demitido de seu emprego como consultor de investimentos semanas antes do ataque, disse seu ex-empregador na segunda-feira.

O suspeito, Jason Eaton, de Burlington, é acusado de tentativa de homicídio em conexão com o tiroteio e o ferimento dos estudantes enquanto eles caminhavam perto da Universidade de Vermont a caminho de um jantar de Ação de Graças na casa de um de seus parentes.

“Eu estava esperando por você”, disse Eaton a um agente federal enquanto atendia a porta de sua casa em Burlington, Vermont, no domingo, de acordo com documentos judiciais.

Eaton se recusou a se identificar para o agente, mas informou que havia uma espingarda no apartamento, disse um documento judicial.

As autoridades foram ao apartamento de Eaton como parte de uma investigação geral da polícia do bairro, não porque ele já fosse suspeito do assassinato dos três homens, todos com 20 anos, disse uma autoridade em entrevista coletiva na segunda-feira.

Dois dos homens usavam lenços keffiyeh normalmente usados ​​pelos palestinos, e o trio falava uma mistura de inglês e árabe enquanto caminhavam, disse a polícia.

Eaton mora em um prédio de apartamentos perto do local do tiroteio.

Uma busca pela polícia no apartamento de Eaton encontrou posteriormente uma pistola Ruger calibre .380 e munição que combinava com a marca dos cartuchos encontrados no local do tiroteio na noite de sábado em Burlington. Essa arma foi comprada por ele no início deste ano, disseram os policiais.

Eaton foi detido sem fiança em sua acusação na segunda-feira no Tribunal do Condado de Chittenden .

O advogado de Eaton disse que se declara inocente de três acusações de tentativa de homicídio em segundo grau no ataque, que está sendo investigado como um possível crime de ódio.

Uma promotora disse que queria que Eaton fosse detido sem fiança enquanto aguardava o julgamento. Uma audiência sobre esse pedido será realizada em breve, disse um juiz.

Eaton, que trabalhou como consultor de investimentos e corretor durante sua carreira, trabalhou mais recentemente em Vermont para a Cuso Financial Services, de janeiro a novembro deste ano, de acordo com registros mantidos pela Autoridade Reguladora da Indústria Financeira.

“Jason Eaton trabalhou menos de um ano na Cuso Financial e seu emprego foi rescindido em 8 de novembro”, disse um porta-voz da empresa à CNBC.

“Estamos horrorizados com o tiroteio e estamos cooperando com as autoridades policiais enquanto investigam”, disse o porta-voz.

A empresa se recusou a dizer por que Eaton foi demitido do emprego.

Antes de Cuso, Eaton trabalhou para a Ameritrade em Fayetteville, Nova York, de maio de 2019 a março de 2021, e antes disso por cerca de um ano na Edward Jones em East Syracuse, Nova York, mostram os registros da FINRA.

Um documento judicial mostra uma foto do Departamento de Polícia de Burlington de uma pistola Ruger .380 e munição encontrada no quarto do suspeito.
Um documento judicial mostra uma foto do Departamento de Polícia de Burlington de uma pistola Ruger .380 e munição encontrada no quarto do suspeito.
Fonte: Departamento de Polícia de Burlington

As vítimas são Hisham Awartani, aluno do primeiro ano da Brown University; Kinnan Abdalhamid, estudante do Haverford College, na Pensilvânia; e Tahseen Ahmed, estudante do Trinity College em Connecticut. Os homens frequentaram anteriormente uma escola Quaker na cidade palestina de Ramallah, na Cisjordânia.

O presidente Joe Biden disse na segunda-feira que ele e a primeira-dama Jill Biden ficaram “horrorizados ao saber que três estudantes universitários de ascendência palestina, dois dos quais são cidadãos americanos, foram baleados no sábado em Burlington, Vermont”.

“Eles estavam simplesmente passando o Dia de Ação de Graças reunidos com a família e entes queridos”, disse Biden. “Hoje cedo, falei com o prefeito de Burlington, Miro Weinberger, para oferecer meu apoio. Somos gratos ao Departamento de Polícia de Burlington – bem como ao FBI, ATF e outros parceiros de aplicação da lei – por seu rápido trabalho na identificação e prisão de um suspeito. Nosso A administração fornecerá quaisquer recursos federais adicionais necessários para auxiliar na investigação.”

Duas das vítimas estavam em condição estável no domingo, enquanto a outra apresentava ferimentos mais graves, disse a polícia. Duas das vítimas são cidadãos norte-americanos, enquanto a terceira é residente legal.

O tiroteio ocorreu num momento em que a islamofobia e o anti-semitismo aumentavam no contexto da guerra Israel-Hamas, que estava numa pausa militar para garantir a passagem segura dos reféns libertados .

O procurador-geral dos EUA, Merrick Garland, falou sobre o ataque durante uma visita na segunda-feira ao Gabinete do Procurador dos EUA em Manhattan, Nova York.

“Há um medo compreensível nas comunidades de todo o país”, disse Garland.

“Neste momento, o [Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms] e o FBI estão investigando o trágico tiroteio e três homens de ascendência palestina em Vermont”, disse Garland. “Essa investigação, incluindo se se trata de um crime de ódio, está em andamento.”

O Conselho de Relações Americano-Islâmicas, em comunicado na segunda-feira, disse: “Saudamos a prisão de um suspeito deste tiroteio e encorajamos as autoridades a apresentar acusações estaduais e federais de crimes de ódio se as evidências confirmarem que o racismo anti-palestino motivou este ataque .”

“Também apelamos aos responsáveis ​​eleitos para que rejeitem e condenem o aumento da intolerância anti-muçulmana e do racismo anti-palestiniano que levou a crimes de ódio, discriminação e censura contra todos, desde estudantes a trabalhadores, a manifestantes que se atrevem a defender o direito humano palestino. direitos”, disse o diretor executivo nacional do CAIR, Nihad Awad, nessa declaração.

No início de novembro, Biden anunciou o que a Casa Branca chamou de “primeiro” programa nacional para combater a islamofobia.

As famílias das vítimas, num comunicado conjunto, apelaram à polícia para que tratasse o tiroteio como um crime de ódio, dizendo: “Os nossos filhos são estudantes dedicados que merecem poder concentrar-se nos estudos e na construção do seu futuro”.

A polícia de Burlington disse que está investigando o tiroteio como um possível crime de ódio.

“Neste momento de tensão, ninguém pode olhar para este incidente e não suspeitar que pode ter sido um crime motivado pelo ódio”, disse o chefe da polícia de Burlington, Jon Murad, num comunicado.

“E já entrei em contato com parceiros federais de investigação e promotoria para me preparar para isso, caso seja comprovado”, disse Murad.

O senador Bernie Sanders, independente de Vermont, escreveu em um tweet no domingo: “É chocante e profundamente perturbador que três jovens palestinos tenham sido baleados aqui em Burlington, Vermont”.

“O ódio não tem lugar aqui, nem em lugar nenhum. Estou ansioso por uma investigação completa. Meus pensamentos estão com eles e suas famílias”, escreveu Sanders.

 

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