O deputado George Santos pode enfrentar expulsão da Câmara esta semana

O deputado George Santos, RN.Y., deixa o Capitólio dos EUA depois que o projeto de lei de serviços financeiros foi retirado do plenário na quinta-feira, 9 de novembro de 2023.

A  saga de George Santos  poderá terminar em breve no Capitólio, embora seus problemas jurídicos continuem até 2024.

Já nesta semana, a Câmara poderá votar pela expulsão do congressista republicano de Nova York, indiciado, depois que um  relatório contundente do Comitê de Ética  concluiu que ele usou os fundos de sua campanha para pagar despesas pessoais, incluindo  aluguel, viagens, itens de luxo, tratamentos cosméticos como Botox e um assinatura do site de conteúdo adulto OnlyFans .

O relatório também concluiu que Santos enganou os seus doadores e apresentou conscientemente declarações falsas sobre finanças de campanha. (Santos classificou o relatório como “tendencioso” e se declarou  inocente  das  acusações federais contra ele ).

O presidente de ética, Michael Guest, R-Miss., apresentou uma resolução antes do feriado de Ação de Graças para expulsar Santos do Congresso. Quando a Câmara retornar na terça-feira, Guest poderá propor forçar a votação de sua resolução no final da semana.

No início deste mês, Santos sobreviveu facilmente a um esforço dos seus colegas republicanos de Nova Iorque para  o destituir do cargo . Mas agora, após a divulgação, em 16 de Novembro, do contundente relatório de ética, muitos dos que votaram não e argumentaram que Santos merecia o devido processo, mudaram de posição e dizem que agora votarão para expulsá-lo.

O próprio Santos reconheceu que seus dias no Congresso estão contados, embora sejam necessários dois terços do plenário da Câmara para expulsar um membro. Num longo discurso online carregado de palavrões na sexta-feira, o legislador em primeiro mandato previu que se tornaria apenas a sexta pessoa na história a ser expulsa da Câmara dos Representantes.

“Eu sei que serei expulso quando esta resolução de expulsão for aprovada”, disse Santos durante uma aparição de três horas no X Spaces. “Já fiz as contas várias vezes e não parece muito bom.”

Se Santos for expulso com sucesso, isso desencadearia  uma eleição especial  para seu assento competitivo em Long Island – um dos 18 distritos da Câmara que Joe Biden conquistou em 2020 e que agora são representados por republicanos. A lei de Nova York estabelece que a governadora Kathy Hochul deve emitir uma proclamação dentro de 10 dias após a vaga para declarar uma eleição especial e que a eleição deve ocorrer entre 70 e 80 dias após a ação de Hochul.

É uma oportunidade de recuperação para os democratas. Embora Santos tenha conquistado a vaga no ano passado por quase 8 pontos percentuais, o  Cook Political Report com Amy Walter  classifica a disputa como “Lean Democrata”.

Mais imediatamente, a expulsão esperada de Santos reduziria a vantagem mínima dos republicanos sobre os democratas para 220-213, dando ao novo presidente Mike Johnson, R-La., ainda menos espaço de manobra para aprovar legislação quando se trata de coisas como ausências do Partido Republicano ou deserções. Além disso, tem havido rumores persistentes de que o ex-presidente da Câmara Kevin McCarthy, republicano da Califórnia, poderia renunciar no meio do mandato, embora ele tenha rebatido esses rumores.

Durante o curto período de Santos em Washington, o drama aparentemente o seguiu por toda parte. Não será diferente esta semana. Na manhã de terça-feira, membros do grupo progressista MoveOn Political Action cumprimentarão os legisladores que retornaram ao Capitólio com uma representação inflável de Santos de 4,5 metros e exigirão que ele renuncie.   

Um porta-voz de Guest não respondeu a perguntas sobre o momento de uma possível votação. Falando a repórteres em Sarasota, Flórida, Johnson disse que “resta saber” se haverá uma votação de expulsão esta semana.

“Falei bastante com o congressista Santos durante o feriado e conversei com ele sobre suas opções”, disse Johnson. “Mas teremos que ver. Ainda não está determinado.”

A expulsão do Congresso é extremamente rara. Três dos cinco membros expulsos foram destituídos por deslealdade por lutarem pela Confederação durante a Guerra Civil. Os outros dois – os deputados Michael Myers, D-Pa., e James Traficant, D-Ohio – foram  expulsos  em 1980 e 2002, respectivamente, depois de terem sido condenados por crimes federais.

O Departamento de Justiça acusou Santos de  diversas acusações federais , incluindo roubo de identidade, lavagem de dinheiro e roubo de fundos públicos. Ele deve ser julgado em setembro próximo.

Santos e outros argumentaram que a expulsão neste momento quebraria precedentes – ele seria destituído do cargo antes de ser considerado inocente ou culpado.

“Vou defender a expulsão”, disse Santos no X Spaces. “Quero vê-los estabelecer esse precedente. Porque este precedente estabelece uma nova era de devido processo legal… você é culpado até que se prove sua inocência.”

“Você quer me expulsar? Vou usá-lo como uma medalha de honra”, disse Santos, acrescentando: “Cansei da insanidade deste lugar”.

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