Câmara vota para expulsar o deputado indiciado George Santos do Congresso o primeiro brasileiro a ser eleito na america

O republicano de Nova Iorque é agora apenas o terceiro legislador desde a Guerra Civil a ser expulso da Câmara dos Representantes.

WASHINGTON – A Câmara votou esmagadoramente pela expulsão do deputado indiciado George Santos na sexta-feira, fechando a cortina de um mandato tempestuoso que foi marcado por revelações de que ele havia fabricado partes de sua biografia, uma contundente investigação ética na Câmara e um 23- conte a acusação federal acusando-o de crimes como fraude eletrônica e lavagem de dinheiro.

Santos, RN.Y., havia sobrevivido a duas tentativas anteriores de expulsá-lo este ano – uma em maio e outra há um mês.

Mas Santos começou a perder apoio significativo pouco antes do Dia de Ação de Graças, depois que o Comitê de Ética da Câmara, bipartidário, emitiu um relatório contundente de 56 páginas detalhando alegações de que Santos enganou seus doadores, apresentou declarações de campanha falsas e usou dinheiro de campanha para financiar seu estilo de vida luxuoso .

Entre as coisas em que ele gastou fundos de campanha estavam aluguel, produtos de grife de luxo, viagens pessoais a Las Vegas e aos Hamptons, tratamentos cosméticos, incluindo Botox, e uma assinatura do site de conteúdo adulto OnlyFans, disse o relatório.

O presidente da Câmara, Mike Johnson, R-La., disse que sua equipe de liderança não iria influenciar a votação de uma forma ou de outra, em vez disso permitiria que os membros “votassem de acordo com sua consciência”. Mas pouco antes da votação, ele e sua equipe se opuseram à remoção do fabulista calouro.

Johnson já havia sinalizado que se oporia à expulsão, dizendo: “Pessoalmente, tenho reservas reais sobre as coisas. Estou preocupado com um precedente que possa ser aberto.”

Santos rapidamente se tornou um risco político para um punhado de republicanos vulneráveis ​​de Nova York que faziam parte de sua mesma turma de calouros; seus colegas nova-iorquinos – incluindo os deputados Anthony D’Esposito, Nick LaLota e Marc Molinaro – lideraram a pressão para destituí-lo .

E embora o presidente do Comitê de Ética, Michael Guest, R-Miss., tenha sido o autor desta resolução de expulsão específica, ele disse que coordenou estreitamente com os nova-iorquinos para garantir que foram eles que forçaram a votação esta semana sobre o assunto.

Apenas 11 meses após o início do seu primeiro mandato no Congresso, Santos admitiu ter mentido sobre os seus antecedentes , mas negou qualquer irregularidade e declarou-se inocente das quase duas dúzias de acusações federais. Ele rejeitou repetidamente os apelos de seus colegas para renunciar, inclusive em uma fria entrevista coletiva na manhã de quinta-feira, fora do Capitólio.

“Porque se eu sair, eles vencem”, disse um desafiador Santos aos repórteres. “Isso é intimidação.”

Ele acrescentou: “Tenho 35 anos… Isso não significa que seja um adeus para sempre”.

A sua provável expulsão coloca-o numa rara companhia : é agora apenas a sexta pessoa na história dos EUA a ser expulsa da Câmara dos Representantes. Três foram expulsos por deslealdade depois de apoiarem a Confederação durante a Guerra Civil. Dois outros – Michael Myers, D-Pa., e James Traficant, D-Ohio – foram expulsos em 1980 e 2002, respectivamente, depois de terem sido condenados por crimes federais.

Santos, que disse no mês passado que não concorrerá à reeleição, argumentou que a expulsão violaria seus direitos ao devido processo, alertando que a Câmara abriria um precedente horrível ao expulsá-lo do cargo antes de ele ir a julgamento.

“Serei o número 6 da história, o primeiro republicano e o único sem condenação ou sem ter cometido traição”, disse Santos antes da votação.

“Se a Câmara quiser abrir precedentes diferentes e me expulsar, isso será a ruína de muitos membros deste órgão”, continuou ele, “porque isso irá assombrá-los no futuro, onde meras alegações são suficientes para ter membros destituídos do cargo quando devidamente eleitos por seu povo em seus respectivos estados e distritos.”

Muitos membros do Freedom Caucus, de extrema direita, concordaram com o argumento de Santos e votaram não.

“O material que saiu em um relatório que alega o que George fez – eu não concordo com isso. Não concordo”, disse o deputado conservador Byron Donalds, R-Fla. “Mas para expulsar um membro do Congresso, você precisa ter sido condenado em um tribunal, e não pela opinião pública na Câmara da Câmara.”

O Departamento de Justiça acusou Santos de diversas acusações federais , incluindo roubo de identidade, roubo de fundos públicos e lavagem de dinheiro relacionada a doações de campanha. Ele deve ser julgado em setembro.

“Santos supostamente instruiu a Pessoa nº 1 a dizer falsamente aos doadores que, entre outras coisas, seu dinheiro seria usado para ajudar a eleger Santos para a Câmara, inclusive através da compra de anúncios de televisão”, disseram os promotores em sua acusação em   maio .

Dois contribuintes não identificados transferiram cada um US$ 25 mil para uma conta bancária de uma empresa controlada por Santos, disseram os promotores. Ele então transferiu o dinheiro para suas contas pessoais, alegam.

“Entre outras coisas, Santos supostamente usou os fundos para fazer compras pessoais (inclusive de roupas de grife), sacar dinheiro, quitar dívidas pessoais e transferir dinheiro para seus associados”, disse o Departamento de Justiça.

Ele também é acusado de fazer declarações falsas ao Congresso em seu formulário de divulgação financeira, em parte devido a alegações de que exagerou sua renda e participações e não relatou outras fontes de renda.

Uma dessas outras fontes de renda, alega a acusação , são os benefícios de desemprego da Covid que ele solicitou – embora estivesse empregado na época.

A expulsão de Santos significa que uma eleição especial será realizada para a vaga competitiva em Long Island.

A governadora de Nova York, Kathy Hochul, uma democrata, deve declarar uma eleição especial dentro de 10 dias após a vaga. Segundo a lei de Nova Iorque, a eleição especial deve ocorrer 70 a 80 dias depois de ela emitir a sua proclamação.

Espera-se que a corrida para suceder Santos seja acirrada, com sua vaga já atraindo candidatos de ambos os lados do corredor , incluindo vários adversários do Partido Republicano que pretendiam destituí-lo nas primárias.

Santos venceu seu primeiro mandato em novembro por 8 pontos percentuais, uma vitória frustrante em um distrito que o presidente Joe Biden conquistou nas eleições de 2020 por 8 pontos.

fonte nbc news

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