A partir de um navio de pesquisa na superfície, os cientistas pilotaram um submarino controlado remotamente em torno de uma cratera vulcânica na costa do Japão. Algo perturbou a extensão azul e chamou a atenção deles. A “grande” água-viva tinha um estômago visível e de formato único e toneladas de tentáculos, de acordo com um estudo publicado em 20 de novembro na revista Zootaxa. Os investigadores nunca tinham visto um animal como este – e não voltariam a ver durante quase 20 anos. A “curiosa” e “misteriosa” água-viva foi capturada pela primeira vez em 2002, disse a Agência Japonesa de Ciência e Tecnologia Marinha-Terra em um comunicado à imprensa de 20 de novembro. Os pesquisadores pensaram que se tratava de uma nova espécie, mas não puderam ter certeza até encontrarem outra.

Os pesquisadores passam centenas de horas procurando a água-viva, disse o estudo. Finalmente, em 2020, encontraram um segundo na mesma cratera vulcânica. Estudando as duas águas-vivas, os investigadores confirmaram a sua avaliação inicial. Eles descobriram uma nova espécie: Santjordia pagesi, ou água-viva medusa cruzada de São Jorge. A água-viva medusa cruzada de São Jorge é considerada “grande”, medindo cerca de 10 centímetros de largura e cerca de 7 centímetros de altura, disse o estudo. Tem formato de corpo circular e cerca de 240 tentáculos. Sua característica mais distintiva é o estômago vermelho brilhante em forma de cruz.

 

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