A tábua de salvação da Ucrânia nos EUA está por um fio

A sombria aposta do presidente russo, Vladimir Putin, de que a América e o Ocidente se cansarão da sua guerra brutal antes dele, parece melhor a cada dia.

Quase sete semanas depois de o presidente Joe Biden ter pedido ao Congresso 60 mil milhões de dólares para complementar a linha de vida de armas e munições de Kiev – juntamente com outros 14 mil milhões de dólares para Israel – nada aconteceu. Num grave golpe para as suas perspectivas, a ajuda à Ucrânia foi agora envolvida pelos republicanos num imbróglio separado sobre a imigração . O impasse, juntamente com a diminuição das perspectivas de que o Congresso aja antes das férias, provocou avisos notáveis ​​por parte da Casa Branca na segunda-feira, que anunciaram um momento crítico na guerra.

“Estamos ficando sem dinheiro e quase sem tempo”, disse o conselheiro de segurança nacional de Biden, Jake Sullivan, aos repórteres. O endurecimento da retórica da administração sugeria que qualquer legislador que se opusesse ao financiamento estava do lado do líder russo. “Um voto contra o apoio à Ucrânia é um voto para melhorar a posição estratégica de (Vladimir) Putin”, disse

Os comentários de Sullivan foram feitos depois que a diretora do Escritório de Gestão e Orçamento, Shalanda Young, alertou o presidente da Câmara, Mike Johnson, em uma carta que “cortar o fluxo de armas e equipamentos dos EUA irá atingir a Ucrânia no campo de batalha, não apenas colocando em risco os ganhos que a Ucrânia obteve, mas aumentando a probabilidade de vitórias militares russas.”

A embaixadora da Ucrânia nos Estados Unidos, Oksana Markarova, também apelou aos legisladores para não abandonarem o seu país. “Depois de termos ganhado tanto, não podemos perdê-lo agora”, disse ela a Wolf Blitzer, da CNN. “Estamos todos orando e esperando por apoio adicional do povo americano.”

Podem os EUA realmente prometer estar com a Ucrânia durante o tempo que for necessário?

O tom alarmista levantou a questão de saber se a frustração da administração era uma táctica política destinada a incitar o Congresso a agir ou reflectia uma preocupação genuína de que o canal de ajuda militar dos EUA que sustenta a resistência da Ucrânia esteja realmente sob ameaça. Dado o fracasso do Congresso e, especialmente, da caótica maioria republicana na Câmara, em cumprir até mesmo os deveres mais básicos do governo, a ansiedade que beira o pânico pode ser justificada na Ala Oeste.

As crescentes dúvidas sobre o compromisso dos EUA coincidem com um Inverno rigoroso que se aproxima, no qual se espera que a Rússia volte a atacar os civis ucranianos e as centrais eléctricas que os mantêm aquecidos. Há novos sinais de que Moscovo foi capaz de reconstituir uma recuperação nas suas forças e armamentos esgotados e está a implantar novos mísseis e drones de aliados como a Coreia do Norte e o Irão. A guerra de Israel contra o Hamas, entretanto, ofuscou a Ucrânia nas últimas semanas – uma situação com a qual o Presidente Volodymyr Zelensky tem se preocupado publicamente nos últimos dias.

Embora a sobrevivência da Ucrânia esteja em jogo, também está a reputação dos Estados Unidos como líder global. Há apenas duas semanas, o secretário da Defesa, Lloyd Austin, viajou para Kiev e disse publicamente a Zelensky: “Permaneceremos convosco durante muito tempo”. Mas será que os EUA podem realmente honrar essa promessa, tanto na luta de curto prazo pelo financiamento da Ucrânia como tendo em conta a possibilidade de o ex-presidente Donald Trump, que é hostil à Ucrânia e sempre bajular Putin, ter boas hipóteses de regressar à Casa Branca? se ele ganhar a indicação do Partido Republicano no próximo ano?

A ideia de que Washington abandonaria uma nação democrática e soberana que lutasse contra uma invasão planeada pelo Kremlin teria sido outrora impensável. Tal medida não só destruiria a determinação ocidental na Ucrânia; poderia enviar um sinal a adversários como a Rússia e a China de que as garantias de segurança dos EUA aos aliados não significam nada em outras partes do mundo. Mas a mudança na visão do mundo do Partido Republicano – longe das suas raízes internacionalistas e em direcção a uma posição isolacionista de “América em Primeiro Lugar” favorecida por Trump – mudou as suposições sobre o poder dos EUA. As forças políticas que poderiam remodelar o mundo num segundo mandato de Trump já estão em jogo em Washington, especialmente na Câmara, e ameaçam transformar a política externa dos EUA.

Os defensores da ajuda contínua à Ucrânia alertam que Putin está a observar. O senador republicano Jim Risch, de Idaho, que faz parte dos comités de Inteligência e de Relações Exteriores, disse no Fórum de Segurança Internacional de Halifax, no mês passado, que “Vladimir Putin, tenho razões para acreditar… acredita que vai vencer esta guerra se nos sobreviver”. Risch acrescentou: “Eles observam cada palavra que é proferida nos Estados Unidos, no Canadá e com os nossos outros aliados, pelos dissidentes, e não pela grande maioria das pessoas que apoiam isto”.

Ret. O tenente-general do Exército dos EUA, Ben Hodges, repetiu a sensação de que Moscou está acompanhando cada movimento do Congresso dos EUA. “O grande teste de vontade é entre o Kremlin e as capitais ocidentais – Washington, Berlim, Paris, Londres e outras”, disse Hodges num briefing organizado na semana passada pelo Spirit of America, um grupo sem fins lucrativos que trabalha ao lado de tropas e diplomatas para promover os valores dos EUA.

A turbulência interna dos EUA ameaça a sua liderança global

As mesmas forças políticas divisórias que transformaram o Congresso num beco sem saída e estão a promover a possibilidade de um segundo mandato de Trump combinaram-se para ameaçar o financiamento americano da resistência da Ucrânia.

Os republicanos de direita exigem um pacote de mudanças radicais na política de imigração na fronteira sul, em troca de financiamento para a Ucrânia, o que é inaceitável para os democratas do Senado. Johnson poderá ter dificuldades em manter o seu frágil controlo no cargo se utilizar os votos democratas para aprovar um pacote de financiamento para a Ucrânia. E há pouco terreno comum ou confiança entre a Câmara liderada pelos republicanos e o Senado liderado pelos democratas. Os baixos índices de aprovação de Biden estão a limitar a sua capacidade de vender ajuda maciça e contínua à Ucrânia a um público que se está a tornar mais céptico no meio das lutas diárias nos EUA, incluindo os elevados preços dos alimentos.

O fracasso da Ucrânia em transformar a sua contra-ofensiva há muito prometida em ganhos concretos levou, entretanto, os cépticos em relação a mais ajuda a perguntarem se esta está a ser utilizada de forma eficaz e quanto tempo a guerra iria durar. Johnson, por exemplo, queixou-se de que a administração não ofereceu um plano para a vitória na Ucrânia ou um caminho para resolver o conflito. Estas são preocupações razoáveis, dado que milhares de milhões de dólares do dinheiro dos contribuintes estão a ser utilizados no esforço de ajuda. No entanto, a situação na Ucrânia dificilmente se presta às respostas que Johnson procura. Putin, com a sua elevada tolerância para com as enormes baixas russas, parece pronto a travar uma guerra de desgaste para sangrar o seu inimigo e a aguardar uma mudança política nos EUA e na Europa que estrangulará lentamente as forças armadas da Ucrânia. A Rússia e a Ucrânia já estão, na realidade, em guerra há mais de uma década – desde que Putin anexou a Crimeia, um território ucraniano, em 2014. À medida que a guerra se transforma num impasse, nem a Rússia nem a Ucrânia estão perto de uma negociação para acabar com ela, dado que que os riscos para ambos são tão elevados para evitar a derrota.

O pacote de ajuda à Ucrânia está agora preso na questão política mais intratável dos EUA – a imigração.

Biden solicitou 13,6 mil milhões de dólares para segurança na fronteira entre os EUA e o México, juntamente com os seus pedidos de ajuda a Israel e à Ucrânia, numa tentativa de facilitar a aprovação da medida, que também inclui 7,4 mil milhões de dólares para Taiwan. Mas os republicanos querem mudanças políticas, bem como novos financiamentos. Na Câmara, estão a pressionar por novas leis baseadas no HR 2, um projecto de lei que codificaria muitas das políticas de imigração linha-dura de Trump, bem como mudanças na lei de asilo. E um grupo bipartidário de senadores passou várias semanas buscando um acordo, mas houve relatos conflitantes na segunda-feira sobre se as negociações haviam fracassado.

O líder da maioria democrata no Senado, Chuck Schumer, aumentará a pressão sobre os republicanos do Senado que são a favor de mais ajuda à Ucrânia, mas são reféns da base pró-Trump do seu partido. Ele planeja apresentar um pacote de ajuda Ucrânia-Israel esta semana para votação sem incluir medidas de imigração. E anunciou que Zelensky fará uma aparição remota na terça-feira em uma reunião confidencial do Senado.

“A segurança nacional da América está em risco em todo o mundo, na Europa, no Médio Oriente, no Indo-Pacífico, autocratas, ditadores estão a travar uma guerra contra a democracia, contra os nossos valores, contra o nosso modo de vida”, disse o democrata de Nova Iorque. disse. “Estamos em um momento da história.”

Mas um grupo de senadores republicanos que normalmente apoiam a ajuda à Ucrânia sinalizou na segunda-feira que não poderiam avançar sem mudanças de imigração associadas à medida. O senador do Texas, John Cornyn, alertou, por exemplo, que “a nossa segurança não pode ficar atrás da de outros países ao redor do mundo, dos nossos aliados, mesmo daqueles como a Ucrânia e Israel”.

Dado o amplo apoio à Ucrânia no Senado, parece provável que surja algum compromisso confuso. Mas a imprevisibilidade e a instabilidade da Câmara controlada pelo Partido Republicano significa que um pacote de ajuda enfrenta um destino profundamente incerto. A maioria do Partido Republicano ainda não aprovou projetos de lei normalmente rotineiros – como o que financia o Departamento de Defesa dos EUA, por exemplo. E embora a Câmara tenha apoiado uma lei de financiamento de Israel, foi sobrecarregada com cortes no Internal Revenue Service, aos quais os Democratas do Senado se opõem – um sinal de como os Republicanos da Câmara estão mais orientados para mensagens partidárias do que para governar ou preservar o poder e a influência dos EUA no estrangeiro.

O perigo iminente para a Ucrânia é que ela seja arrastada ainda mais para uma luta de financiamento governamental que se aproxima em Janeiro e Fevereiro. E mesmo antes de o resultado das eleições de 2024 ser conhecido, é claro que já não há garantias de que milhares de milhões de dólares americanos permanecerão lá enquanto durar a guerra.

E durante todo o tempo em Moscou, Putin está observando e esperando.

fonte cnn

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