Módulo de pouso peregrino: missão lunar dos EUA em rota de destruição ardente

A empresa norte-americana que esperava pousar na Lua levará sua missão à destruição nas próximas horas.

A Astrobotic diz que sua espaçonave Peregrine será direcionada para reentrar na atmosfera da Terra e queimar.

A sonda sofreu um grande vazamento de propulsor logo após ser lançada da Flórida em seu foguete Vulcan na semana passada.

Embora os engenheiros tenham conseguido estabilizar a situação, a perda de oxidante significou que um pouso seguro na superfície lunar nunca poderia ser tentado.

A Astrobotic, com sede em Pittsburgh, decidiu descartar a nave, em vez de deixá-la vagar sem rumo pelo espaço, representando um risco de colisão.

 Astrobotic posicionou a espaçonave Peregrine para uma reentrada segura e controlada na Terra em uma área remota do Pacífico Sul. A equipe tem monitorado continuamente nossa análise de reentrada com [a agência espacial dos EUA, Nasa]”, a empresa disse em sua última atualização de missão.

“Esperamos que a reentrada ocorra aproximadamente às 16h de quinta-feira, 18 de janeiro EST (21h GMT).”

 

O objetivo da Astrobotic era entregar cinco instrumentos da Nasa à superfície da Lua, para estudar o ambiente local antes do retorno dos astronautas no final desta década.

Se a nave Peregrine tivesse conseguido pousar com sucesso, teria se tornado a primeira missão americana em meio século a fazê-lo, e o primeiro empreendimento privado a alcançar o feito.

Até à data, apenas agências governamentais dos EUA, da União Soviética, da China e da Índia conseguiram aterragens lunares controladas.

Mas a Astrobotic pode se consolar com o que conseguiu realizar em uma situação difícil.

Arte Astrobótica: PeregrinoAstrobótico
Obra de arte: como a Astrobotic imaginou Peregrine na superfície lunar

Os engenheiros foram capazes de diagnosticar o que havia de errado com o Peregrine e então prolongar a vida do módulo de pouso muito além do que parecia possível no início.

A falha foi atribuída ao vazamento de propelente de um tanque oxidante rompido. Isto estava gerando um impulso, virando a nave e impedindo-a de manter seus painéis solares constantemente apontados para o Sol – vital para manter o fornecimento de energia.

O que achou?

comentários

Share This