Biden diz que ataques dos EUA contra Houthis no Iêmen não impediram os ataques no Mar Vermelho

As forças Houthi lançaram um novo ataque com mísseis contra um navio de propriedade dos EUA na quinta-feira, depois que o presidente Joe Biden disse que os ataques americanos não dissuadiram a campanha dos militantes no Mar Vermelho.

O Pentágono disse que nenhum dano ou ferimento foi relatado depois que os Houthis dispararam dois mísseis contra o MV Chem Ranger.

O ataque seguiu-se a uma quinta rodada de ataques dos EUA no Iêmen na quinta-feira.

A Casa Branca disse que as forças dos EUA “retiraram uma série de mísseis Houthi” que seriam disparados contra o Mar Vermelho.

Falando após os ataques dos EUA, Biden foi questionado por repórteres em Washington DC se os ataques aos alvos Houthi estavam funcionando.

Bem, quando você diz que trabalhar, eles estão impedindo os Houthis? Não”, disse ele.

“Eles vão continuar? Sim.”

O Comando Central dos EUA – que supervisiona as operações dos EUA no Oriente Médio – disse em um comunicado que “conduziu ataques contra dois mísseis anti-navio Houthi que estavam direcionados ao sul do Mar Vermelho e estavam preparados para serem lançados” na quinta-feira.

“As forças dos EUA identificaram os mísseis em áreas do Iêmen controladas pelos Houthi” por volta das 15h40, horário local (12h40 GMT) “e determinaram que eram uma ameaça iminente aos navios mercantes e aos navios da Marinha dos EUA na região”.

“As forças dos EUA posteriormente atacaram e destruíram os mísseis em legítima defesa.”

A vice-secretária de imprensa do Pentágono, Sabrina Singh, disse mais tarde aos repórteres em um briefing: “Não buscamos a guerra”.

“Não estamos em guerra com os Houthis. As ações que estamos tomando são de natureza defensiva.”

O Centcom também confirmou a tentativa de ataque ao MV Chem Ranger. Autoridades disseram que dois mísseis antinavio foram disparados contra o navio de propriedade dos EUA, com bandeira da Ilha Marshall, mas ambos ficaram aquém do navio.

O porta-voz militar do Iêmen divulgou anteriormente um comunicado dizendo que houve “ataques diretos” ao navio.

Um navio de propriedade dos EUA também foi atingido na quarta-feira, horas depois de Washington redesignar os Houthis como organização terrorista.

Num discurso inflamado na quinta-feira, o líder dos Houthis considerou uma “grande honra” estar “em confronto direto” com Israel, os EUA e o Reino Unido.

“A agressão contra o nosso querido povo é uma violação, uma agressão, uma usurpação direta da soberania do Iémen e um ataque direto ao povo iemenita”, disse Abdul Malik al-Houthi.

Os Houthis começaram a atacar navios mercantes em Novembro, dizendo que estavam a responder à operação militar de Israel em Gaza. Desde então, o grupo lançou dezenas de ataques a navios-tanque comerciais que atravessavam o Mar Vermelho, uma das rotas marítimas mais movimentadas do mundo.

Em resposta, os EUA e o Reino Unido lançaram uma onda de ataques aéreos contra dezenas de alvos Houthi em 11 de Janeiro. Os ataques – apoiados pela Austrália, Bahrein, Holanda e Canadá – começaram depois que as forças Houthi ignoraram um ultimato para cessar os ataques na região.

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