Por que os EUA esperaram para retaliar o ataque de drones às suas tropas?

Quase uma semana depois de um ataque de drone na Jordânia ter matado três soldados norte-americanos, começaram os ataques de retaliação contra milícias apoiadas pelo Irão.

Os ataques eram esperados há vários dias e, entretanto, a administração Biden começou a enfrentar questões e críticas dos republicanos sobre o momento e a contundência da resposta dos EUA.

Mas os especialistas em política externa acreditam que a abordagem permitiu ao Irão retirar pessoal, evitando potencialmente um conflito mais amplo entre os EUA e o Irão.

“Isto permitir-lhes-ia degradar a capacidade destas milícias apoiadas pelo Irão para atacar as forças dos EUA, mas não aumentar”, disse Mick Mulroy, antigo vice-secretário adjunto da Defesa para o Médio Oriente, à BBC. “Embora provavelmente não seja um impedimento para ataques futuros.”

O benefício final, disse ele, seria “evitar uma guerra directa” entre os EUA e o Irão.

Os EUA atacaram a Força Quds do Corpo da Guarda Revolucionária Iraniana (IRGC) e milícias afiliadas no Iraque e na Síria, em sete locais no total. Os bombardeiros atingiram 85 alvos individuais, segundo autoridades de defesa dos EUA.

“Que todos aqueles que possam tentar nos prejudicar saibam disto: se vocês prejudicarem um americano, nós responderemos”, disse o presidente Joe Biden.

Autoridades dos EUA culparam um grupo de milícias apoiado pelo Irã, a Resistência Islâmica no Iraque, pelo ataque na Jordânia. Acredita-se que a organização – um grupo guarda-chuva de múltiplas milícias – tenha sido armada, financiada e treinada pelo Irão.

O Irã negou qualquer envolvimento no ataque com drones, que também feriu 41 soldados norte-americanos.

Autoridades de defesa e segurança disseram que o clima dificultou uma retaliação mais rápida, com a sexta-feira apresentando as melhores condições para o lançamento de ataques.

Embora a Casa Branca e o Pentágono também tenham afirmado repetidamente que evitavam operações de “telegrafo” nos dias que antecederam os ataques, os especialistas acreditam que fizeram exactamente isso – com a intenção final de evitar uma guerra mais ampla com o Irão.

Hussein Ibish, colega do Instituto dos Estados do Golfo Árabe de Washington, disse que o atraso parecia ser a sinalização dos EUA “o que eles não vão fazer, que é atacar dentro do Irã”.

Getty Images Lançador de mísseis balísticos iraniano
Mais de 100 soldados dos EUA ficaram feridos durante ataques de mísseis iranianos contra bases dos EUA em 2020.

Mulroy disse à BBC que é possível que os EUA tenham permitido que o pessoal da Guarda Revolucionária Iraniana “deixasse as instalações que serão atacadas”.

Os especialistas observaram que os EUA devem caminhar numa linha tênue entre dissuadir um país como o Irão e não desencadear um conflito maior.

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